【紅菜頭營養】紅菜頭功效不止抗氧化!一文了解「歐洲靈芝」5大好處

【紅菜頭營養】紅菜頭功效不止抗氧化!一文了解「歐洲靈芝」5大好處

健康飲食 食物營養
By Chelsea on 01 Apr 2020
Digital Editor

紅菜頭作為「超級食物」之一,不單營養豐富,更加是高纖維低熱量的健康食物。而紅菜頭的抗氧化、延緩衰老、抗癌降血壓等功效,更令它有「歐洲靈芝」的美譽,成為近年被熱捧的天然食品。

紅菜頭作為「超級食物」之一,不單營養豐富,更加是高維低熱量的健康食物。

紅菜頭屬根莖類蔬菜,葉子和根都可以吃,葉子帶有苦味,而根部則較甜。由於紅菜頭的營養價值高,加上有多種有益於身體的功效,歐美多地甚至亞洲人都喜用紅菜頭作為煮食材料,可以製成沙律、羅宋湯、醃製品等,而其好處就包括:

1、富含豐富營養素
紅菜頭熱量低,但卻富含各種人體所需的營養成份,包括鈣、鐵、維他命B和C,亦是葉酸、纖維、錳和鉀的極佳來源,以一份100克的熟的紅菜頭計算,當中所含的營養素就包括:
—卡路里:44
—蛋白質:1.7克
—脂肪:0.2克
—纖維:2克
—維他命C:佔每日建議攝取量6%
—葉酸:佔每日建議攝取量20%
—維他命B6:佔每日建議攝取量3%
—鎂:佔每日建議攝取量6%
—鉀:佔每日建議攝取量9%
—磷:佔每日建議攝取量4%
—錳:佔每日建議攝取量16%
—鐵:佔每日建議攝取量4%

紅菜頭熱量低,但卻富含各種人體所需的營養成份,包括鈣、鐵、維他命B和C。

2、幫助控制血壓
心臟病、心臟衰竭、中風都是死亡率高的疾病,而高血壓就是引發以上疾病的主要危險因素之一。國外不少研究曾經證實,於進食紅菜頭數小時後,已可將血壓降低多達4至10mmHg,而生的甜菜頭功效亦比煮熟的甜菜頭更強。

甜菜頭之所以能夠幫助降低血壓,是由於當中的硝酸鹽濃度很高,而在人體內,飲食中的硝酸鹽會轉化為一氧化氮,一氧化氮有擴張血管的功能,繼而可以有效地幫助降低血壓。

倫敦瑪麗王后學院(Queen Mary University of London)的研究曾指,食用硝酸鹽後,血液中的硝酸鹽水平於約6個小時內仍能保持於高位,故甜菜頭可對血壓產生暫時性的影響,如要長期降低血壓,就可能需要定期食用。

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3、改善運動表現
此外,紅菜頭中的硝酸鹽除了可以降血壓,亦可以增強運動效果,故不少運動員在訓練或比賽前2至3小時都會飲用或食用甜菜頭以提高血液中的硝酸鹽水平。

有研究曾經邀請7至8名男性進行測試,讓他們在連續6日內每日飲用500毫升的紅菜頭汁,結果發現紅菜頭可以減少在鍛煉中的氧氣消耗,而參與者進行高強度運動的時間亦可以延長15%至25%,整體的運動表現提高了1%至2%。

而英國艾希特大學(University of Exeter)曾進行一項小型研究,發現甜菜頭還可改善運動員踩單車的表現。研究人員讓9名競技車手飲用500毫升的紅菜頭汁,再分別測試他們於2.5英里及10英里路途的騎車時間。在飲用紅菜頭汁後,運動員於2.5英里的試驗中的整體運動表現提高了2.8%,而於10英里的試驗中,整體的運動表現就提高了2.7%。

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3、抗癌
紅菜頭所獨有的天然抗氧化物「甜菜紅素」(Betacyanin),比蕃茄、紫椰菜還要高,而紅菜頭提取物的抗氧化及抗炎特性就被認為具有防癌作用,雖然相關的研究目前有限,但早年美國就曾有動物研究證實,紅菜頭提取物可減少動物體內腫瘤細胞的分裂及生長。

此外,除了動物研究,美國霍華德大學(Howard University)藥物科學系一項使用人體細胞進行的試管研究亦發現,紅菜頭提取物可減少前列腺癌及乳腺癌細胞的生長。不過,由於以上實驗都未曾在人體身上進行研究,故仍需進一步的測試才可確定紅菜頭於人類身上是否有類似影響。

益生菌有助增強免疫力。

4、改善消化系統健康
100克的熟紅菜頭中含有2克纖維膳食,而纖維是健康飲食的重要組成部分,可以有助改善消化系統健康。在進食後,纖維會經過消化道,直達結腸,於結腸中餵食有益的腸道細菌或增加糞便體積,以保持規律的消化運作,並預防消化系統疾病,如便秘、炎症性腸病、憩室炎等。

大腸癌的死亡率在所有癌症中佔第二位,根據數字,香港每年更有多達數千宗大腸癌個案。

5、維持肝臟健康
如上所述,紅菜頭含有豐富的礦物質,100克的熟紅菜頭中所含的鉀、鐵已分別佔每日建議攝取量16%及4%,加上錳可與鐵結合,成為肝臟及紅血球所需的養份。

此外,紅菜頭當中的葉酸同樣都是身體製造紅血球不可缺少的物質,除了有補血效果外,亦有協助肝臟細胞再生與解毒的功能;而紅菜頭的碘亦可預防甲狀腺腫脹、動脈粥樣硬化及老化,是維持肝臟健康的重要元素。

不過,由於紅菜頭屬於醣質食物,當中的糖份容易影響血糖,一杯切粒的紅菜頭所含果糖已等同13克醣質,故尿病患者一天不宜進食多於半杯紅菜頭,以免攝取過多糖分;此外,腎功能欠佳者亦應慎吃,據食物安全中心資料顯示,紅菜頭的硝酸鹽含量介乎每公斤3.1至8.9毫克,若攝取過量或可致腎結石。

肝臟是人體最大的內臟,也是重要器官之一。

TextUrbanLife Health Editorial
PhotosUrbanLife Health Editorial

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