【睡眠窒息症成因】舌頭脂肪多可致睡眠窒息?研究:減脂可改善呼吸阻塞情況

【睡眠窒息症成因】舌頭脂肪多可致睡眠窒息?研究:減脂可改善呼吸阻塞情況

醫學專科 耳鼻喉科
ByChelsea on 02 Apr 2020 Digital Editor

睡眠窒息症患者於睡覺時,呼吸會明顯減少甚至短暫停止,直接影響患者的睡眠質素。近日美國有研究發現,若可減少舌頭脂肪,睡眠時的呼吸情況亦可得到改善。

睡眠窒息症患者於睡覺時,呼吸會明顯減少甚至短暫停止,直接影響患者的睡眠質素。

是次研究由美國賓夕凡尼亞大學(University of Pennsylvania)進行,當中睡眠專家兼研究主要作者Richard Schwab博士及其團隊曾於數年前的研究發現,患有阻塞性睡眠窒息症的肥胖人士,其舌頭較沒有這種疾病的肥胖人士更為肥大,舌脂比例亦較高。而今次在這項新研究中就進一步發現,隨著身體整體脂肪的下降,舌頭脂肪亦可減少,從而改善呼吸阻塞的情況。

在研究中,研究人員利用磁力共振掃描成像(MRI)為67位肥胖人士進行測量,檢視當他們的體重減輕10%時對上呼吸道有何影響。而據圖像顯示,減少舌脂對整體的睡眠窒息情況改善了31%,而當舌脂越少,就越可改善睡眠時暫停呼吸的情況。

據圖像顯示,減少舌脂對整體的睡眠窒息情況改善了31%,而當舌脂越少,就越可改善睡眠時暫停呼吸的情況。
Photo from Center for Sleep & Circadian Neurobiology, University of Pennsylvania

美國南加州大學凱克醫學院(Keck Medicine, University of Southern California)的睡眠專家Dr. Raj Dasgupta指,雖然肥胖會增加睡眠窒息症的風險及嚴重程度,但睡眠窒息症背後其實還有很多關鍵成因,扁桃體、懸雍垂(或俗稱「喉嚨吊鐘」)、軟腭、舌頭都是可以阻塞上呼吸道的人體口腔器官。而今次的研究就反映出,體重減少雖然可以令控制咀嚼的「下頜肌肉」和氣道兩側的肌肉大小減小,但對於改善睡眠窒息的效果都不如減少舌脂般明顯。

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睡眠窒息症會使患者的血液含氧量在窒息期間降低,令他們從窒息中掙扎,醒來後又再回復正常呼吸,再次進入睡眠,不斷循環。而每次的暫時窒息都可維持數秒至一分鐘以上,每晚更可發生十數次甚至數百次不等。根據醫院管理局的資料顯示,本港有超過十萬人受到睡眠窒息症的困擾,而無論任何年紀,都有可能患上睡眠窒息症。而睡眠窒息症一般可分為3種,包括:阻塞性睡眠窒息症、中樞性睡眠窒息症、以及混合性睡眠窒息症。

而男性、肥胖、頸圍較一般人大、扁桃腺或線樣增殖體過大、鼻骨移位,或患有內分泌疾病、鼻息肉患者、有酗酒、吸煙、服用鎮定劑或安眠藥習慣的人都屬於患上睡眠窒息症的高危人士。若不及早接受治療,嚴重的可以導致高血壓、心臟衰竭、冠心病、肺功能受損、肺高血壓等,甚至誘發中風或猝死危機。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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