【認知障礙症】老人痴呆=腦退化症=阿茲海默症?了解認知障礙成因與4大分類

【認知障礙症】老人痴呆=腦退化症=阿茲海默症?了解認知障礙成因與4大分類

醫學專科 腦神經科
By Jia Sheng on 28 Apr 2021
Digital Editor

腦退化症認知障礙症有何分別?又等同老人痴呆嗎?阿茲海默症又是甚麼?今次探討的正是這些疾病名稱的分別,原來它們都是認知障礙症以前的說法或類型。溫馨提醒,很多時候,老人疾病或很難做預防,我們能做的就是維持健康規律的生活方式,像是多運動、少吃高脂肪的食物,並常常訓練腦部記憶力,相信這都有助於減緩腦退化問題。

所謂認知障礙症,亦是一種腦部疾病,一般始於記憶問題,接著影響其他腦部的運作,產生問題像溝通困難、情緒或性格轉變,甚至喪失自理能力。

腦退化症、老人痴呆、認知障礙症之分別

事實上,這三者皆一樣意思,只是「老人痴呆」屬以前的說法,因為其帶有負面認知和歧視之元素,所以香港於2010年改作「腦退化症」,後又在2013年更作「認知障礙症」。在台灣,此腦科病則叫做失智症。

而所謂認知障礙症,亦是一種腦部疾病,一般始於記憶問題,接著影響其他腦部的運作,產生問題像溝通困難、情緒或性格轉變,甚至喪失自理能力。

且認知障礙症會隨著時間惡化,病患可能會愈來愈依賴他人,特別常見於老年族群,但也有40歲就開始發病的個案。以數據分析的話,每20位65歲以上長者中,就有1位會患上認知障礙症;若是到了80歲,約有1/5的人會罹患此病症。

研究發現,認知障礙症病患腦部會出現異常的β澱粉樣蛋白質,並在腦部沉積成塊狀物,醫學上稱之為神經斑。

認知障礙症成因與分類

目前,認知障礙症的真正成因仍未釐清,但研究發現,此病患者腦部會出現異常的β澱粉樣蛋白質,並在腦部沉積成塊狀物,醫學上稱之為神經斑。這類斑之所以危險,因為它可阻礙神經系統的正常運作,進而造成腦細胞死亡。

另外,認知障礙症病患腦細胞內有一種蛋白質,叫做濤蛋白,當此蛋白產生折疊錯誤,因此變得黏膩,且聚集在神經元內,就會形成神經纖維纏結,這將會擾亂神經元功能,造成鄰近細胞功能異常,最後引致壞死。

其他應注意的認知障礙症成因還包括如中風、長期攝取維他命B12不足等。以下舉出常見的4種認知障礙症類型,在此提醒,認知障礙症是一種退化症疾病,隨著病症進入不同階段,患者所出現的病徵或有所不同,詳情請洽專業醫師了解。

1/ 阿茲海默症:病因未明,成因或為病患大腦出現不正常β澱粉樣蛋白斑塊、神經元纖維纏結而致,導致腦細胞迅速退化和死亡。

2/ 血管性認知障礙症:成因為連串中風或血管疾病,造成積聚性腦部損壞。

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3/ 散播性路易氏體認知障礙症:成因為路易氏體(細小的球狀組織)於腦内積累,引致腦細胞死亡。

4/ 額顳葉認知障礙症:成因為大腦額葉和顳葉萎縮,造成腦部逐漸退化。

阿茲海默症約佔所有腦退化症病例的50~70%,且較普遍發生於女性族群。

阿茲海默症=腦退化症?

簡單來說,腦退化症即是一個大疾病家族,而阿茲海默症是此家族中的其中一個病症類型。阿茲海默症(Alzheimer’s disease)乃最常見的一種腦退化症,或作認知障礙症,約佔所有腦退化症病例的50~70%,且較普遍發生於女性族群。

我們現在所知道的,就是阿茲海默症主因極有可能β澱粉樣蛋白(Beta-amyloid)所致,這種蛋白源自神經細胞脂肪膜內的大分子蛋白質。β澱粉樣蛋白有化學粘性的特質,它先會凝結形成蛋白質小塊,最後才累積形成斑塊,而其最大的破壞力不是斑塊本身,而是蛋白質小塊。

這是因為蛋白質小塊可以干擾細胞之間神經突觸發的信號,或透過刺激免疫細胞,造成發炎和吞食已喪失功能的細胞,引發記憶喪失等症狀。除了問重複的問題之外,其他阿茲海默症病患早期症狀還包括如下。

- 忘記姓名,或約會
- 溝通困難;跟朋友和家人隔離
- 無法做出決策和規劃;儲存資料、管理財務困難,或很難遵循指示
- 學習新事物困難

Text:UrbanLife Health Editorial
Photos:UrbanLife Health Editorial
Source:阿茲海默症協會、香港認知障礙症協會、青山醫院精神健康學院、智友站、賽馬會耆智園、上有高堂、香港公開大學

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