【老人痴呆症狀】長者記憶漸衰退又易迷路要提防!認識認知障礙成因與6大初期症狀

【老人痴呆症狀】長者記憶漸衰退又易迷路要提防!認識認知障礙成因與6大初期症狀

醫學專科 腦神經科
ByJia Sheng on 27 May 2021 Digital Editor

患初期老人痴呆症該怎麼辦?與柏金遜症有甚麼分別?本文會探討老人痴呆症的成因、症狀,以及一些抗老人痴呆的方法。請留意,此病徵也稱作認知障礙症,或腦退化症,在台灣則叫做失智症,他們都是同一種疾病。

老人痴呆症狀與特徵:初期症狀中期症狀晚期症狀

謂的老人痴呆症,並不是「愚笨」的意思,它的疾病本質乃大腦功能退化,或作智能退化。


老人痴呆原因

當家人被診斷為老人痴呆症,多數人都很難接受,但或許這只是因為對此病名的誤解而已。所謂的老人痴呆症,並不是「愚笨」的意思,它的疾病本質乃大腦功能退化,或作智能退化。老人痴呆原因有很多,從中醫的角度,老年痴呆是人隨著年齡增長,臟腑功能漸衰、精氣神受損所致的一種腦部退行性病變,如下列出可能的原因。

- 退化引起的阿茲海默症,病因不明
- 血管性失智症;佔老人痴呆症10~15%
- 外傷、病毒感染、酒精中毒、藥物中毒、新陳代謝功能障礙、腫瘤;佔老人痴呆症約5%
- 顯性遺傳,可見染色體異常、乙醯膽鹼轉移基因改變
- 吃得過飽、神情抑鬱、憂鬱症、獨身居住、喪偶的老年人

老人痴呆症並非正常的老化,或記憶減退過程,它是一種大腦功能逐漸喪失的疾病。

老人痴呆症狀

老人痴呆症並非正常的老化,或記憶減退過程,它是一種大腦功能逐漸喪失的疾病。每位老人痴呆症病患的腦部病變及退化時間亦不同,因此出現的症狀與障礙程度也不同。以下針對初期和後期病徵階段,剖析老人痴呆症狀與特徵,只要病患和家人能預先做準備,老人痴呆的生活變化是可以調適的。


老人痴呆初期症狀(1~3年)

- 難以掌握抽象觀念,如時間和地點
- 記憶逐漸衰退、判斷力減弱
- 理財困難
- 亂放家裡物件
- 迷路
- 情緒低落


老人痴呆中期症狀(3~8年)

- 失去時間觀念
- 難以掌握生活技巧,如不會使用家中電器、不會調水溫
- 日夜顛倒,四處遊走
- 情緒不穩、多疑


老人痴呆後期症狀(8~10年)

- 無法認出家人
- 言語表達困難
- 對他人冷漠,無法與人溝通
- 容易激動,或有攻擊性
- 不能自理基本生活需要,如進食、吞嚥、排便等


老人痴呆症何時看醫生?

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老人痴呆初期很難察覺和診斷,有時候,老人痴呆病患可以跟其他健康的人無異,他們可以行動自如、照顧自己、跟人溝通,身邊人會感覺甚麼地方不對,但又說不上來。此外,也有可能老人痴呆症病患本人已察覺到自己有記憶退化問題,但害怕知道背後真相,因此使診斷變得更加困難。

原則上,若開始擔心自己的記憶力,或懷疑自己是否罹患老人痴呆症,看醫生亦是最直接的解答方式。可以的話,也邀請熟悉的家人或朋友陪同一起做檢查評估,以便他們能提供一些觀察建議,同時幫助回憶過去發生的事件。

大部分柏金遜症病患的思想和認知能力都正常,且思維清晰;老人痴呆症病患則會日益健忘,智力退化,甚至出現性格改變。


老人痴呆症與柏金遜症

老人痴呆症和柏金遜症都屬腦神經系統退化疾病,前者泛指腦部因退化或創傷,所引致腦部認知功能衰退類病症的統稱;後者則主要影響病患身體活動能力的疾病。基本上,老人痴呆症和柏金遜症乃兩種不同的疾病,但有的柏金遜症病患會於後期出現老人痴呆症狀,像是認知能力減退,其多發生在較年長的老人痴呆症病患身上。

另值得注意的有,大部分柏金遜症病患的思想和認知能力都正常,且思維清晰;老人痴呆症病患則會日益健忘,智力退化,甚至出現性格改變。以下是老人痴呆症與柏金遜症的分別表,任何疑問請洽詢專業醫師了解。

老人痴呆症與柏金遜症分別
疾病名稱 老人痴呆症 柏金遜症
主要原因 腦部退化或創傷 腦幹內黑質病變引致缺乏神經傳導物質多巴胺
症狀 日益健忘,智力退化,甚至出現性格改變。 影響患者身體的活動能力及姿勢
高風險族群 老人痴呆家族病史、高齡、女性、其他疾病病患 平均發病年齡60歲以上


6個抗老人痴呆方法

在此澄清,老人痴呆症是可以治癒或改善的,尤其初期和中期治療效果很好,因此鼓勵病患及其家人一定要積極求醫,以得到適合的治療照顧。下列為4個抗老人痴呆方法,給老人痴呆照顧者的提醒,長期照顧是很吃力的,請不要獨自承擔,務必跟其他家人或幫傭分擔職責,或安排病患住宿安養照護機構,否則身心疲憊只會讓彼此更不開心。

1/ 家人諮詢:家人去了解患者病情與病程,以及將來可能面對的情況,提早做準備,就不會那麼焦慮。

2/ 病因治療:找出病因以對症治療,若是缺乏維他命B12,應補充維他命B12;若是硬腦膜下腔出血常壓性水腦症,則應開刀。

3/ 認知功能、行為異常症狀治療:目前已有數種藥物能明顯改善老人痴呆症,特別是記憶力症狀,既可改善病患的生活品質,也能減輕家人照顧的負擔。此外,約有一半的老人痴呆症病患會有焦慮、憂鬱、焦躁不安、妄想、幻想等精神行為症狀,也可用行為改善或藥物來治療。

4/ 腦力復健:目的在減緩傷殘部位功能退化,同時訓練健康組織替代傷殘部位的功能,避免病情惡化。識字病患可每天抄寫一則新聞,或寫部落格;若不識字,則可經營興趣和愛好,如下棋、紙牌、打麻將等。

5/ 保持生活規律:老人痴呆症病患應儘可能維持原有的工作或家事,藉由進行活動讓大腦持續活動,但請避免變換環境、學習新技能。

6/ 支持治療:身邊家人和照顧者給予支持性照顧,以減少意外發生,像是跌倒、骨折、尿道感染等。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
Source : 南加州大學凱克醫療中心、香港柏金遜症基金、香港港安醫院、香港中文大學那打素護理學院、國軍臺中總醫院、天晟醫院、高雄醫學大學附設中和紀念醫院

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