【精神健康】耳垢藏重要資訊!倫敦大學學院研利用耳垢驗皮質醇 以測抑鬱症風險

【精神健康】耳垢藏重要資訊!倫敦大學學院研利用耳垢驗皮質醇 以測抑鬱症風險

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By Amber on 09 Nov 2020
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皮質醇為一種壓力荷爾蒙,與抑鬱症息息相關,倫敦大學學院研發用耳垢測量皮質醇水平,檢驗過程較血液或頭髮測試簡單,成本亦較低,更有望利用耳垢測量血糖等其他生物指標。

過量的壓力荷爾蒙會損害腦部。

皮質醇一種由腎上腺分泌的荷爾蒙,會令血壓上升、心跳加速、血糖新陳代謝加快,過量的壓力荷爾蒙會損害腦部,尤其是腦內掌管情緒、睡眠及記憶的區域,而抑鬱症患者體內的皮質醇平通常都較高。

倫敦大學學院(University College London)知神經科學研究所(Institute of Cognitive Neuroscience)的精神病學家Herane Vives認為,目前關於精神疾病的診斷大多數是主觀的,如果能得到客觀的生物數據,醫生就能更凖確地做出診斷,而體內皮質醇水平則是其中一個參考指標。

人的耳垢累積許多人體荷爾蒙和其他物質,比頭髮樣本中含有更多皮質醇。

現時要檢測皮質醇的方法包括血液檢驗,Vives指出,抽血本身就會給病人帶來壓力,所以檢測可能存在誤差。另一個檢測方法為頭髮,但需要3公分長的頭髮,不是人人都有3公分長的頭髮,而且檢驗成本較高。另外,由於皮質醇水平的波動可以很大,以這兩個方法長期量度皮質醇更是困難。Vives發現,人的耳垢累積許多人體荷爾蒙和其他物質,比頭髮樣本中含有更多皮質醇,檢驗成本亦較低。

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研究團隊研發出一個簡單的提取耳垢工具,一端是手柄,另一端是沾有特制溶液的海綿,而且這個工具有特別設計能避免太深入耳道,使用者可以自己提取耳垢。現時研究團隊已進行一個37人的先導實驗,發現耳垢能成功檢測出高水平的皮質醇,檢測時間短及成本低。

研究人員表示希望未來能擴大實驗人數,這個方法亦有應用在其他領域的可能性,例如體內葡萄糖水平,甚至用來測量對抗病毒的抗體。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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