【鼻咽癌症狀】症狀不明顯難察覺、易與鼻敏感混淆 剖析症狀、成因、存活率、檢查與治療

【鼻咽癌症狀】症狀不明顯難察覺、易與鼻敏感混淆 剖析症狀、成因、存活率、檢查與治療

醫學專科 耳鼻喉科
ByJia Sheng on 08 Mar 2021 Digital Editor

鼻咽癌(NPC, Nasopharyngeal Carcinoma)是鼻咽細胞異常生長所形成的癌病,較多出現在廣東地區,亦是本港常見癌症之一。由於鼻咽癌症狀不明顯,很容易會與鼻敏感鼻竇炎等上呼吸道疾病混淆,防不勝防,亦使診斷變得更加困難。今次講解更多鼻咽癌病徵、成因,以及治療方法。

鼻咽癌即是源自鼻咽部位的癌症。鼻咽相當隱瞞,屬鼻腔盡頭,喉嚨上端,自己也無法看到。
Photo from UrbanLife Health


何謂鼻咽癌

顧名思義,鼻咽癌亦指癌症源自鼻咽部位,而鼻咽相當隱瞞,好像一個小箱形室,屬鼻腔盡頭,喉嚨上端,自己也無法看到。鼻咽的功能在於作鼻子和喉嚨的通道,確保空氣傳送,以及呼吸的順暢。

鼻咽癌一般好發年齡是40至50歲,但近年愈來愈多年輕人患病。根據2017年數據,鼻咽癌於本港最常見的男性和女性癌症中,分別排行第6位及第17位,並佔癌病新症總數的2.5%,有828宗,其中男性有616宗,女性有212宗 。男女比例約為2.9比1。可見男性發病率較女性高很多。

這個病的分佈很特別,以中國南方,特別是居住華南沿岸的人患上此病最多,因此又名「廣東瘤」。而除了廣東人外,亦有愛斯基摩人患上此症,西方人則甚少發病。醫學界至今仍未能解釋這個現象。

鼻咽癌亦指癌症源自鼻咽部位,而鼻咽好像一個小箱形室,屬咽喉的最上方,位在人鼻子後方、軟顎上方。


鼻咽癌3個類型

美國癌症協會指出,鼻咽可形成幾種不同腫瘤,有的是良性腫瘤,有的是惡性腫瘤,俗稱鼻咽癌。

一、惡性腫瘤:大多數的鼻咽癌乃惡性腫瘤,此類癌症從上皮細胞形成。

二、淋巴瘤:有時候,淋巴瘤可於鼻咽形成,其屬免疫系統的癌細胞,這類癌症可發生在任何身體部位。

三、腺癌、腺樣囊狀癌:此類癌症可於鼻咽的小唾液腺形成,但腺癌和腺樣囊狀癌較常見發生在鼻腔或口腔。

原則上,第一個鼻咽癌症狀會是頸部上方有硬塊。


鼻咽癌8大症狀

鼻咽癌初期症狀不明顯,且因鼻咽管被腫瘤阻塞,會有類似感冒、過敏性鼻炎的症狀,例如鼻塞、鼻涕倒流、耳朵悶塞感,淋巴結腫大,導致很多鼻咽癌患者到了晚期才發現罹癌。不過,大家可留意,較明顯差異是,鼻咽癌患者流出的鼻涕會帶有明顯血絲,頸部淋巴結腫塊也會愈來愈大,不像鼻炎吃過藥就會逐漸消腫。

╴頸部上方有硬塊
╴頸部腫脹
╴持續性頭痛
╴鼻塞、流鼻血、鼻子呼吸艱難
╴耳鳴、一隻耳朵聽不見、聽覺變化、耳朵出血、頻繁耳朵感染
╴唾液有血
╴喉嚨痛
╴臉部疼痛

至今鼻咽癌成因仍是不明,專家能推斷的是鼻咽細胞發生某些基因突變,才會形成鼻咽癌。


鼻咽癌8個成因

至今鼻咽癌成因仍是不明,專家能推斷的是鼻咽細胞發生某些基因突變,才會形成鼻咽癌。至於鼻咽癌為何會基因突變,可能需要更多研究來佐證,應注意的風險因素如下。

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- EB病毒、HPV病毒
- 性別(患者多為男性)
- 種族(患者多發生在中國、非洲、東南亞)
- 年齡(患者多診斷於40-50歲)
- 家族史(家族有人患鼻咽癌)
- 抽煙、酒精
- 高鹽醃肉類和魚類的飲食(有研究發現孩童時期,進食過量鹹魚與日後患鼻咽癌有關)
- 暴露於木屑的工作環境


鼻咽癌檢查及診斷

鼻咽是個隱蔽的位置,不容易檢查,所以醫生需抽取樣本檢驗,並用內窺鏡檢查:

- 抽取血液樣本,以量度血清中的EB病毒抗體(EBV)/ DNA
- 用內窺鏡檢查鼻咽部位有否異常
- 如發現鼻咽內有異常,醫生會抽取一些組織進行化驗

一旦確診,醫生會用以下診斷檢查作詳細的分期評估:

- 磁力共振掃描 (MRI) :檢查癌細胞的範圍
- 電腦掃描 (CT Scan) :檢查有沒有擴散到身體其他器官和部位
- 正電子掃描(PET Scan):以核子醫學掃描檢查,追蹤早期癌細胞病變,有助癌細胞定位,以便抽取組織化驗

鼻咽癌患者或會鼻塞、流鼻血、鼻子呼吸艱難。


鼻咽癌8個分期

鼻咽癌的分期
0 期 癌細胞初形成於鼻咽最表層的細胞組織
I 期 癌腫只局限在鼻咽位置,未有侵略周圍組織
IIA 期 癌腫已蔓延到鼻腔或咽喉
IIB 期 癌腫已侵蝕鼻咽附近的咽喉側邊組織或蔓延到鼻咽 以外的單邊淋巴組織,但仍未擴散到遠距離的器官
III 期 癌細胞已擴散到頸兩側的淋巴結,但仍未擴散到遠 距離的器官,或腫瘤已伸延到頭骨或鼻竇
IVA 期 腫瘤已伸延到腦部或侵蝕腦神經線
IVB 期 癌細胞已擴散到鎖骨上的淋巴結或淋巴結已經超 過6cm
IVC 期 腫瘤已擴散到較遠距離的器官如腦、骨或肺


鼻咽癌治療方法

若一個人被診斷為鼻咽癌,跨專業醫療團隊將會負責其照護與治療策略,好擬定出最合適患者的治療方法。通常於初診為原發性鼻咽癌時,放射線治療即可達到治療效果,而按著腫瘤的大小和程度,亦會搭配化療一起進行,此治療又叫放化療,屬常見的鼻咽癌治療方法。

另外,鼻咽癌手術並非典型的治療方法,因為著手癌症處是困難的,但在某些情況下,或若鼻咽癌復發,手術可用來移除頸部淋巴癌,或鼻咽的腫瘤。有時候,放射線治療、化療,以及質子束治療也會搭配一起進行治療復發性鼻咽癌。


鼻咽癌存活率

若能及早發現,鼻咽癌治療效果其實不差,平均5年存活率超過七成,如果能早期發現,第一、二期病患平均5年存活率更高達九成以上。


鼻咽癌預防方法

- 避免進食鹹魚、煙燻、醃漬食品:煙燻及醃漬食品內含亞硝酸胺,進食過量會增加患癌風險。
- 不吸煙
- 避免接觸過多工業原料:相關工作者應做好自我保護,配戴口罩以及手套,在清潔上也應更加注意清洗乾淨,避免殘留工業原料。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
Source : 美國癌症協會、西達賽奈醫療中心、約翰斯霍普金斯醫院、梅奧診所、衞生防護中心、香港防癌會

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