【維他命A】或有助夜視能力、支持免疫健康 維他命A健康6大益處

【維他命A】或有助夜視能力、支持免疫健康 維他命A健康6大益處

健康飲食 食物營養
By Irene on 19 Dec 2019
Digital Editor

你知道不同維他命功效益處嗎?其中維他命A對眼睛健康的功效最為人熟悉,不過其實維他命A還有十分多的益處。

當中維他命A對眼睛健康的功效最為人熟悉,不過其實維他命A還有十分多的益處。

根據《Healthline》"6 Health Benefits of Vitamin A, Backed by Science"一文,指出了維他命A的6大健康益處:

一、可保護雙眼,保持夜視能力

維他命A對眼部視力十分重要,而缺乏維他命A的先兆,就是失去夜視能力,也即是夜盲症 (nyctalopia)。這類型的人,一般在日間視力正常,不過在黑暗中,視力就會被削弱。攝取充足的β-胡蘿蔔素,或能有助部分人減低因老化造成的視力下降。

現今,導致失明的一大原因為和年紀有關的黃斑部退化 (macular degeneration, AMD)。雖然目前仍未清楚當中的確實原因,不過一般認為由於氧化壓力,造成視網膜有細胞受損。

維他命A對眼部視力十分重要,而缺乏維他命A的先兆,就是失去夜視能力,也即是夜盲症 (nyctalopia)。

二、或可降低你患某些癌症的風險

當異常細胞開始生長,或在不可控的情況下分裂,就可能會出現癌症。而維他命A對細胞生長和發展,都十分重要,因此有不少科學家都對維他命A如何影響患癌風險,或預防癌症所造成的影響有興趣。

在觀察性研究中,透過β-胡蘿蔔素攝取更多維他命A,和減低患上某些癌症的風險有關,包括霍奇金氏淋巴瘤、子宮頸癌、肺癌和膀胱癌。雖然從植物中攝取高水平的維他命A,和減低患癌風險有關;不過,含有活性維他命A的動物性食物,就沒有這種關連性。而維他命A營養補充品,也沒有顯示相同的益處。

在某些實驗中,進食β-胡蘿蔔素營養補充品的吸煙者,患肺癌的風險增加。不過,直至現時為止,體內維他命A的水平,和患癌風險,仍未完全被了解。現今的證據指出,攝取充足維他命A,尤其是從植物中攝取,對健康的細胞分裂十分重要,並可能減低你患某些癌症的風險。

過,含有活性維他命A的動物性食物,就沒有這種關連性。而維他命A營養補充品,也沒有顯示相同的益處。

三、或支持健康的免疫系統

維他命A對維持身體的自然保護屏障十分重要。同時,對白血球細胞的生產和功能也是不可或缺,有助捕捉和清除血流中的細菌和其他病原體。這也代表,缺乏維他命A或增加感染風險,並延緩在生病時的復原能力。

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四、或可減低你患暗瘡的風險

雖然暗瘡基本上對健康無害,不過或對患者的精神健康造成影響,並可能會導致自尊心變低、焦慮和抑鬱。雖然現今維他命A對暗瘡的發展及治療的功效,仍然未明。不過有人指出,缺乏維他命A可能會令毛囊中產生過多的角蛋白 (Protein keratin),令死皮細胞更難的從毛囊中清除,造成阻塞,或能增加患上暗瘡的風險。

雖然暗瘡基本上對健康無害,不過或可對患者的精神健康造成影響,並可能會導致自尊心變低、焦慮和抑鬱。

五、或能支持骨骼健康

在老化時,你需要蛋白質、鈣質和維他命D,以維持健康的骨骼。不過攝取充足的維他命A,也對骨骼正確生長和發展來說是必需的,而缺乏維他命A,也和差的骨骼健康有關。另外,血液中維他命A的水平較低,相比血液中維他命A水平正常的人,骨折的風險會更高。加上,最近一份針對觀察型研究的元分析發現,飲食中總維他命A含量最高的,骨折風險下降了6%。

不過,維他命A水平低,不只會影響骨骼健康,有些研究發現,高維他命A攝取量,也會造成骨折風險增加。但這些發現全部都是根據觀察型研究,因此不能斷定原因和影響,而維他命A和骨骼健康之間的關係,仍未清楚,並需要進行更多對照試驗,以肯定以上的結果和發現。

大家要留意,不能單以維他命A水平來斷定骨折風險,其他必需營養,例如維他命D,也會影響其風險。

不論對男性,或女性而言,維他命A對維持健康的生殖系統來說,都是必需的營養。

六、或能促進健康生長和生育

不論對男性,或女性而言,維他命A對維持健康的生殖系統來說,都是必需的營養。而在孕期中,維他命A對於胚胎的正常生長和發展,也是十分重要。在實驗鼠的研究中,分析了維他命A對男性的生育影響,顯示出缺乏維他命A會阻礙精子細胞的發展,並導致不孕。而在動物研究中也發現,缺乏維他命A的女性,卵子質素會下降,並影響在子宮植入卵子。

對孕婦來說,維他命A也對胎兒不同重要器官,或結構的生長發展,十分重要,包括骨骼、神經系統、心臟、腎臟、眼睛、肺部和胰臟等。雖然在孕期中攝取過量的維他命A,較缺乏維他命罕見,不過對胎兒可能有害,或可能導致先天缺陷。因此,不少健康組織建議在孕期中,女性應避免進食含大量維他命A的食物,例如肝臟,以及一些含有維他命A的營養補充品。

假如你對攝取維他命A有任何問題,請諮詢醫生意見。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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