【老人與狗】長者養狗更長壽?研究:心血管疾病大幅下降36%

【老人與狗】長者養狗更長壽?研究:心血管疾病大幅下降36%

疾病資訊 醫學專科
ByGiann on 22 Aug 2019 Deputy Managing Editor

2019年2月,本港華富邨一對七旬老夫婦因被鄰居投訴,被房屋署勒令要將飼養11年的哥基犬送走。在日前(6月27日),老夫婦已成功為哥基申請「伴侶犬」資格,可以相伴終老。根據房屋署資料,未經同意在出租單位內飼養狗或農畜會被扣5分,除非該狗隻為服務犬,包括導盲犬及伴侶犬。租戶須由醫生或心理學家證明「極需要狗隻作精神支柱」,其愛犬才可獲批為伴侶犬。

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其實,對老人家來說,養狗的意義遠超於大家想像。除了精神寄託,更會因需要帶狗狗出外散步而間接令自己多運動。

據一項刊於《BMC Public Health》發表的研究報告"The influence of dog ownership on objective measures of free-living physical activity and sedentary behaviour in community-dwelling older adults"指出,65歲以上的老人在養狗後,每天會多走2760步,約23分鐘,而且都是中速行走,久坐的機會也大大減少。

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而公佈於《科學報告》(Scientific Reports)期刊中的"Dog ownership and the risk of cardiovascular disease and death"研究,則用了12年時間,共觀察了340萬名年齡介乎40到80歲的瑞典人,結果顯示,有養狗且獨居的人,會比沒養狗的獨居者,死亡風險減少33%,患心血管疾病風險降低36%,心臟病發機率低了11%。不過,養貓便對健康沒有明顯的改善。

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據研究顯示,養了狗狗後可降低高血壓和膽固醇的數值,而且心臟病發後的生存率亦有所提高。這其實都與要照顧狗狗有關,每天精神有所寄託,生命有了目標,整個人的健康質量也有所提升。而且與狗狗相處得愈多,老人家的思維會變得更敏捷。由於狗狗一般都比較活潑、聰明,老人能與狗狗多做互動遊戲,多運用腦筋對老人也有利。

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另外,現今不少老人家均是獨居,要是有狗狗陪伴左右,長者不會那麼孤單。經常帶可愛的狗狗外出散步,更能增進與其他同是愛狗人士的鄰居之間的交流。

Text: UrbanLife Editorial
Photos: UrbanLife Editorial

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