【911恐襲廿周年】後遺症纏繞20年 生還者三成患癌 救災人員易染肺病

【911恐襲廿周年】後遺症纏繞20年 生還者三成患癌 救災人員易染肺病

健康資訊 醫療新聞
By Hiu Ting on 10 Sep 2021
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911恐怖襲擊事件今年二十周年,當年事件中死亡或失蹤的總人數近3,000人,約33,000人在事件中生還,然而因事件而引起的健康問題及疾病,包括慢性鼻竇炎、創傷後遺症、​​肺部疾病癌症等,卻纏繞生還者、救災人員及當地居民二十年。

911恐怖襲擊事件今年20周年,當年的生還者和救援人員20年後仍受健康問題困擾。

逾三成生還者患癌 鄰近居民入院率上升

2021年世貿中心健康狀況登記系統最新數據顯示,911事件生還者中最常見的疾病為癌症。據統計,生還者中有30.3%人患有一種或以上的癌症,部份更已因而離世。接近兩成生還者至今仍有出現精神健康問題,當中最普遍為創傷後遺症,亦有少數人患有焦慮症及抑鬱症。數據亦顯示,超過三成半生還者有上呼吸消化道問題,當中以慢性鼻竇炎最為普遍。可見生還者於恐襲事件二十年後,仍受生理及心理疾病困擾。

2021年世貿中心健康狀況登記系統最新數據顯示,911事件生還者中有30.3%人患有一種或以上的癌症,接近兩成生還者至今仍有出現精神健康問題。

除了生還者以外,研究亦發現911影響到當地居民健康,恐襲事件後一個月,接近五成居住於鄰近世貿大樓遺址的居民接受健康調查,發現大多都感到鼻腔、喉嚨或眼睛受刺激。事件後一星期,因呼吸道問題而入院的曼克頓下城居民明顯上升。事件兩到三星期,因心血管及腦血管疾病入院的居民人數亦上升,特別是女性及65歲以上人士。然而,當地居民不止受到短期影響,世貿中心健康狀況登記系統及世貿中心環境健康中心發現,恐襲事件七至八年後,曼克頓下城居民仍出現呼吸道症狀、肺功能不尋常等問題。

911事件後到遺址工作的搜救人員及清潔人員均長期受疾病影響,估計源自災難後殘留於空氣中數天以致數星期的濃煙及毒性塵埃。

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愈早抵達災難現場 肺部功能愈差

911事件到遺址工作的搜救人員及清潔人員均長期受疾病影響,根據紐約消防隊的最新報告,當年在瓦礫工作的工作人員中接近四份三仍患有因救災而導致的長期疾病。症狀輕微者包括慢性胃病及呼吸問題,嚴重者則有心理健康問題、慢性肺部疾病或癌症等。

在15,222名消防員、護理人員和其他工作人員中,超過四成患有胃酸倒流及鼻竇炎,兩者皆最為常見疾病,救災二十年後數字仍未有下降趨勢。搜救工作人員中有五成一患有一種或以上癌症,部份亦有自身免疫性疾病、心血管疾病、聽力問題和神經系統疾病等。而現場救災人員中,28.3%患有至少一種精神健康疾病,當中以抑鬱症及創傷後遺症最為普遍。

除了救援人員,有幾萬人於紐約世貿中心遺址和附近遭毀建築物的清理工作,均出現健康問題。歐洲呼吸學會國際會議上,紐約市一所私立醫學院西奈山伊坎醫學院發表研究,指出911恐怖襲擊後到現場支援的近18,000名工人及義工,會有較高風險出現呼吸道疾病,包括哮喘、慢性支氣管炎及毛細支氣管炎,估計源自災難後殘留於空氣中數天以致數星期的濃煙及毒性塵埃。研究更指出,愈早抵達災區工作的人員肺部功能愈差,有更大風險患上慢性阻塞性肺病(COPD),此病症是一種無法治癒,而且病情會不斷持續惡化的慢性疾病。部份疾病更於災難多年後才會病發,例如石棉沉著病,因潛伏期長,患者通常在初次接觸石棉後十至二十年發病。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
Source:World Trade Center (WTC) Health ProgramNew York City Fire DepartmentEuropean Respiratory Society - ERS

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