【先天牙齒缺失】日本成功定位控制牙齒發育基因 研新藥讓成人牙齒再生

【先天牙齒缺失】日本成功定位控制牙齒發育基因 研新藥讓成人牙齒再生

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ByAmber on 20 Apr 2021 Reporter

一般成年人的牙齒有32顆,如因遺傳或後天失去牙齒便無法再生,日本有研究成功定位控制牙齒發育的基因,並研發可讓成人牙齒再生的新藥,有望取代現有的植牙方式。

一般成年人的牙齒有32顆。

約有1%的成年人會因為先天遺傳問題有多於或少於32顆牙齒,京都大學醫學院研究團隊藉由研究牙齒過多的遺傳原因,從而探索成年人牙齒再生的可能性。這項研究的主要作者之一,京都大學醫學院副教授高橋克(Katsu Takahashi)指出:「人體生長牽涉到幾種不同蛋白質分子之間的相互作用,包括骨塑形蛋白(Bone Morphogenetic Protein, BMP)和Wnt-1蛋白質信號作用網路等。其中Wnt-1更是從胚胎開始就主導人體多項重要器官發育。因此要定位出可以單獨影響牙齒發育的基因分子,是這項研究的主要挑戰。」

團隊發現人體中有一項名為Uterine Sensitization-associated Gene-1(簡稱UAG-1)的基因,透過特定的單株抗體來控制UAG-1與人體各種蛋白分子的交互作用,就可以控制牙齒生長的數量。團隊在實驗鼠身上,運用多種不同的單株抗體,來控制UAG-1,但發現其中許多抗體會影響到Wnt-1的正常運作,以致影響到實驗鼠的正常發育。團隊經過多次實驗,終於找到特定的抗體,能夠只影響UAG-1和BMP之間的作用,進而成功讓實驗鼠長出新的牙齒,並且不影響正常發育。

團隊之後也成功在白鼬身上複製了相同的實驗成果,高橋克表示:「白鼬的齒列生長模式和人類非常地相似,都是具有乳牙與恆齒的兩齒期(Dyphyodont)動物,因此白鼬成功後,我們接下來的目標是在豬與狗身上複製一樣的實驗成果」。這項研究已發表在《Science Advance》上。

如該病人失去的牙齒主要在口腔較後位置,食物黏附在牙縫或以致難於清潔,容易引致牙肉發炎。

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根據本港約有7%人口先天缺失一隻或以上的牙齒,患有唐氏綜合症、唇裂或裂顎等人士較易出現牙齒缺失。牙齒缺失可以影響牙齒的正常排列,有機會產生以下問題。

-如該病人失去的牙齒主要在口腔較後位置,食物黏附在牙縫或以致難於清潔,容易引致牙肉發炎,引致口氣和其他口腔問題
-缺少門牙或側門牙,會影響說話的發音
-使鄰近的牙齒移位
-進食受影響
-影響儀容,令人避免在朋友面前笑或說話,影響社交

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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