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【血清3型肺炎球菌】感染案例疫後急升 嚴重致殘、致死 壯年人士也要提防

【血清3型肺炎球菌】感染案例疫後急升 嚴重致殘、致死 壯年人士也要提防

健康資訊 醫療新聞
By Giann on 05 Jul 2023
Deputy Managing Editor

隨著口罩令解除,多種上呼吸道感染個案數字回升,其中近日有專家指出,肺炎球菌感染明顯增加,部分個案併發症嚴重。不少人以為肺炎球菌感染只會影響幼童及長者,但其實肺炎球菌對一群50歲或以上的「Young old」壯年人士影響同樣極大。在本港,他們的感染數字僅次於65歲或以上長者。有呼吸系統科專科醫生表示,目前新一代肺炎球菌疫苗包括15價結合疫苗及20價結合疫苗,其中前者採用的技術可對血清3型誘導更強大的免疫反應,提供針對性的保護,故提醒市民選擇疫苗時,應留意疫苗是否對血清3型最為有效。

呼吸系統科專科曹忠豪醫生表示,放寬防疫措施後 肺炎球菌個案明顯反彈。Photo from 受訪者提供

放寬防疫措施後 肺炎球菌個案明顯反彈

肺炎球菌疾病是由肺炎球菌引起的感染所致。潛伏期通常為1至3天。肺炎球菌常見於健康人的鼻咽,主要通過患者咳嗽和打噴嚏產生的飛沫,與患者密切 接觸或觸摸被污染物件而傳播。多年來,本港的肺炎球菌疾病發病率持續高 企。2009年至2019年間,本地發病率為每10萬人中有1.7至2.9人。根據衞生署2021年《香港健康數字一覽》,肺炎是香港第二大殺手,導致 9832人死亡。最容易感染的是嬰幼兒和老年人,大多數患者年齡在5歲以下和65歲或以上。

呼吸系統科專科曹忠豪醫生指出,在新冠肺炎疫情期間實施嚴密的防疫措施之 下,肺炎球菌感染病例數目顯著下跌,「但隨著防疫措施放寬,預料未來病例數目將逐漸上升。事實上,政府專家最近明確表示,肺炎球菌感染病例最近有顯著增加,包括一名2歲女童感染後出現『白肺』,後證實感染血清3型肺炎球菌,因此有必要討論對策。」

肺炎球菌感染可導致菌血症、敗血症、中耳炎和腦膜炎等併發症,有致殘和致死風險。

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50至64歲壯年人同樣高危卻不自知且受忽視

曹醫生又表示,許多人誤以為肺炎球菌感染只影響嬰幼兒和老年人,但事實上,50至64歲人群的肺炎球菌感染病例數量僅次於 65 歲或以上老年人。他引述外國研究指出,所有由肺炎球菌感染引起的肺炎病例中,在50至64歲健康人士中,感染率約為每10萬人中2萬人,而65歲或以上則為約2.4萬人,相差不大。而在入侵性肺炎病例中,無論是健康人士還是患有其他慢性疾病的人士,感染率也差不多相同。另一項國外研究顯示,由肺炎球菌感染引起的腦膜炎,50至64歲人士的比率為60%,高於65歲或以上的51%,反映50至64歲人士也屬高危。

曹醫生解釋,「Young old 族」同屬高危的原因眾多,包括他們當中不少人患有多種慢性疾病如糖尿病、慢性心臟病、腎病和肝病等,均可增加患肺炎的風險。「另外,很多壯年人為家庭支柱,上有高堂,下有子女,兩者均屬感染肺炎高風險群體,他們『夾』在中間,易受感染。而且,他們的社交和工作仍然活躍,增加暴露於病菌的風險。」

蘇浙滬醫療中心為50至64歲人士推行15價肺炎球菌疫苗接種先導計劃。Photo from 受訪者提供

血清3型佔香港嚴重個案近半且帶抗藥性

肺炎球菌的危害,大家或耳熟能詳,但肺炎球菌有100多種,究竟哪種最具威脅性及殺傷力?根據衞生署數據,在感染入侵性肺炎球菌的兒童病例中, 近七成屬於血清3型,且有持續上升的趨勢。調查也顯示,感染血清3型肺炎球菌是兒童入住深切治療部的主要原因;至於在成人患者中,也有超過一半感 染血清3型。曹忠豪醫生表示,血清3型病例容易引起菌血性休克、腦膜炎、嚴重肺炎、肺水 腫和心臟疾病等,死亡率可高達47%。此外,研究顯示血清3型對常用的紅黴素和四環素產生高達50至70%的抗藥性,大大增加了治療難度。

曹醫生表示,早在2008年,港府推出了針對兒童的肺炎球菌疫苗接種計劃,而目前採用的為13價疫苗。另亦為65歲或以上的長者提供疫苗接種資助計劃超過5年,選用的為13價或23價疫苗。雖然疫苗接種計劃已實施多時,但血清3型仍在本港肆虐,反映現有疫苗雖然覆蓋對血清3型的防護, 但其保護力明顯不足,須加強對血清3型的防護。他建議有關當局檢討現時選用的疫苗種類成效,並根據目前血清型的流行情況更新疫苗,以加強保障市民大眾的健康。

至於新一代肺炎球菌疫苗方面,有15價結合疫苗以及20價結合疫苗,前者採用的技術可對血清3型誘導更強大的免疫反應,提供針對性的保護。研究顯示,50歲或以上的成年人接種15價疫苗後,他們對血清3型產生的免疫原性比現有13價疫苗高出60%,其他血清型的保護力則不相伯仲,安全性大致相同。至於另一款新一代20價結合疫苗雖覆蓋更多血清型,然而,數據反映針對血清3型的保護力比現有13價疫苗及新一代15價疫苗均較低。即使在嬰兒身上,研究亦反映相近結果,於血清3型產生的免疫原性,15價疫苗對比現有13價疫苗高出73%。曹醫生提醒市民,選擇疫苗時,應留意疫苗是否對血清3型最為有效,而非只著重價數多少。

曹醫生又建議市民選擇肺炎球菌疫苗前,應多認識相關數據。他強調,不同疫苗覆蓋範圍不同,其保護效力、副作用、適用人士等各有不同,在接種前應先向家庭醫生諮詢,按自身的健康狀況及所需再作決定。

與此同時,有醫療中心推出疫苗接種先導計劃,中心經理鄭麗芷女士表示,「目前政府的肺炎球菌疫苗資助計劃只涵蓋65歲或以上的長者,選用的為13價或23價疫苗。中心今次為30位50至64歲人士安排接種新一代15價肺炎球菌疫苗,藉此提高『Young Old 族』對肺炎球菌的關注,為他們增加對血清3型的保護,免受肺炎球菌感染的同時, 亦期望有助推動有關當局積極考慮相應計劃。

Text:UrbanLife Health Editorial
Photos:UrbanLife Health Editorial

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