【認知障礙症成因】一時無記性好正常?醫生:持續健忘為患病先兆

【認知障礙症成因】一時無記性好正常?醫生:持續健忘為患病先兆

醫療專欄 專科醫生 醫學專科 精神及心理健康 腦神經科
By 黃穎勤醫生 on 08 Oct 2021
精神科專科

步入老年期,人們都變得健忘。偶爾出現健忘是正常的,但若是持續出現,或許是患上認知障礙症的先兆。

偶爾出現健忘是正常的,但若持續出現,或許是患上認知障礙症的先兆。

認知障礙症成因

認知障礙症的成因是患者的腦細胞出現病變而急劇退化及死亡,一般人的腦細胞在成年以後會逐漸衰亡,但認知障礙症患者腦細胞死亡的速度很快,並且會出現腦部萎縮,引致腦部功能嚴重衰退。患者一般為65歲以上的人士,年紀越大,患病的機會率越高。

引起認知障礙症的原因有很多,故也有分為不同類型。

認知障礙症的種類

引起認知障礙症的原因有很多,故也有分為不同類型。在多種類型的認知障礙症中,最常見為「阿茲海默症」,有60%至80%的認知障礙症患有此症。這個病基於腦細胞退化或出現病變,令過多澱粉樣蛋白在腦部沉澱積聚,形成斑塊,破壞腦細胞之間的連接,令腦細胞死亡,導致某些機能或能力喪失,從而使阿茲海默症患者在認知、記憶和思考上出現問題。患者可能會忘記人名或地點,以及與人在溝通上感到困難。常見情況是患者難以用合適的文字形容熟悉的人或物,因而感到沮喪。患者也可能會忘記財物的位置,甚至懷疑別人把它偷去。患者或會出現性格上的轉變,例如在行為或反應上與患病前不同。

最常見的類型中,其次是「血管性認知障礙症」,即患者重複出現缺血性中風後,導致腦細胞死亡。此症特別常見於吸煙人士,或患有血壓高、糖尿病或高膽固醇的人身上。血管性認知障礙症所導致的問題需視乎腦部哪個部位受到影響。問題可能包括記憶力變差、集中力弱、用字困難、情緒變化或抑鬱。有部分人會出現幻覺,如被害的妄想、看到或聽到一些不存在的東西。身體上也可能出現如走動困難或失禁等問題。

認知障礙症的變化分為早、中及晚期。

認知障礙症的三個階段

認知障礙症的變化分為早、中及晚期。不過即使患上同一疾病,病情發展卻因人而異。有些病情急速惡化,沒出現所有病徵便已達晚期。有些則會從初期開始,經過中期才進入晚期。發病初期的認知缺損只是記憶力較差,患者失去工作能力,但仍然有自理能力。中期患者記憶力漸漸轉差,需要家人不時提醒,認知能力開始減退,情緒問題如暴躁、抑鬱等亦隨之出現。晚期時,患者可能完全忘記身邊的人及事物,言語表達及自理能力亦會完全失去,只能依靠和依賴照顧者的照顧。

治療上,暫時仍未有完全根治認知障礙症的方法,主要以藥物控制及紓緩病情。除了服藥以減慢腦細胞破壞,以及控制情緒問題外,患者亦需要做非藥物治療,包括進行認知障礙訓練、行為及空間感訓練等,這些皆可以幫助患者延緩及改善病情。

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認知障礙症患者於晚期已喪失自我照顧能力,照顧者須24小時貼身照顧。

如何確保認知障礙症患者安全

確診患上認知障礙症後,對患者採取適當治療當然重要,但由於認知障礙症患者於晚期已喪失自我照顧能力,照顧者須24小時貼身照顧,因此為確保患者安全,教育照顧者非常重要。

安全預防措施包括:

-防止走失:
讓患者戴着寫有住址及親友電話的頸帶或手帶,有助走失時較容易找回患者。

-防止燙傷和火災:
使用具有安全裝置的電器用品,例如電磁爐,電水壺等。

照顧者的心理及精神壓力相當大,要做好自身的健康管理,才能夠有心力繼續照顧他們的患者。

照顧者也需要照顧

隨着認知障礙症患者對照顧者的依賴增強,照顧患者相當吃力。因為這個疾病是長期的,可以說是永遠不會痊癒,因此照顧者的心理及精神壓力相當大。各種社會網絡的援助,對照顧者來說十分重要,同時也要做好自身的健康管理,才能夠有心力繼續照顧他們的患者,亦使患者得到更佳的生活及支援。

Text:UrbanLife Health Editorial
Photos:UrbanLife Health Editorial
Source:
精神科專科醫生黃穎勤

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