【類固醇作用】治療紅斑狼瘡症的雙刃劍 了解類固醇9大副作用

【類固醇作用】治療紅斑狼瘡症的雙刃劍 了解類固醇9大副作用

醫療專欄 專科醫生 醫學專科 疾病資訊
By Amber on 23 Jan 2021
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「吳醫生,食完類固醇係咪會口腫面腫好醜樣?好擔心長期服用類固醇將來會有骨枯啊!」不少系統性紅斑狼瘡症患者,特別是年輕患者都曾向我提出對類固醇的憂慮,甚至出現抗拒心態。類固醇有如「雙刃劍」,雖然能有效擊退紅斑狼瘡症引致的炎症,但高劑量使用卻會帶來較多副作用,長期使用亦有機會造成不可逆轉的器官損傷。

杜小喬於2014年患上紅斑狼瘡症,須服用類固醇。Photo from 杜小喬Facebook

為何需服用類固醇?

紅斑狼瘡症是一種自身免疫系統失衡的慢性疾病,成因不明且無法根治,患者一旦發現被「狼吻」,即代表免疫系統產生異常抗體攻打自身細胞和器官,導致多個器官發炎以及出現廣泛紅斑狼瘡症病徵。與「狼」共存並非易事,從確診紅斑狼瘡症初期開始,「惡狼」便會反覆作惡,因此患者需長期服用藥物以控制及治療紅斑狼瘡症。

當中,除了羥氯奎外, 類固醇是主要治療紅斑狼瘡症的基礎藥物。類固醇可抑制因異常抗體造成的多種炎症,起效快速,以降低病情活躍程度。患上紅斑狼瘡症初期時,醫生對病情輕微者會獲處方較低劑量的口服類固醇;病情較嚴重者,醫生則會調高口服類固醇的劑量。然而,當紅斑狼瘡症患者出現嚴重復發的情況,如出現急性器官炎、腎炎,甚至疾病攻擊自身中樞新經系統,患者就往往需要住院,以進行靜脈式注射類固醇(俗稱「吊針」)作緊急治療以控制病情。

長期服用高劑量類固醇可引致器官損傷

誠然,服用類固醇能快速抑制炎症,在緊急關頭減少紅斑狼瘡症對器官的傷害;但其副作用亦相對較多和嚴重。短期的副作用包括因食慾增加導致體重增加、因類固醇使脂肪堆積某部位導致臉龐變圓、水牛肩、或因類固醇降低免疫力導致增加感染風險、情緒變化等等。

由於紅斑狼瘡症患者多為二十至四十歲女士,體重增加、臉龐變圓甚至皮膚外觀問題對女性患病的生活及社交造成嚴重困擾。患者除了因為病情反覆長時間感到焦慮外,類固醇更會令他們情緒變化而出現低落或過度興奮並導致失眠,嚴重者會影響日常生活與工作。

雖然類固醇的短期副作用一般會隨劑量調低而減少或消退,但對一些需長期服用高劑量類固醇的患者而言,會造成不可逆轉的嚴重副作用,如因器官損傷而出現骨枯、患上骨質疏鬆症、糖尿病、高血壓及白內障等風險。

長期服用類固醇的副作用
體重增加、臉龐變圓
增加感染風險
消化性潰瘍
糖尿病
骨質疏鬆症
增加細菌感染的風險
高血壓
白內障
情緒變化
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紅斑性狼瘡是一種自體免疫疾病,身體不同器官皆可能有症狀。

類固醇劑量有標準嗎?

由於患者的紅斑狼瘡症病徵不盡相同, 加上病情反覆不定,最好在確診紅斑狼瘡症初期時,盡早接受醫生診斷評估,訂立適當的治療方案。患者即使獲處方類固醇,也必須遵循紅斑狼瘡症治療方案;醫生也會定期監察並在在病情穩定情況下,為患者調低類固醇的劑量,務求在控制紅斑狼瘡症病徵之餘,盡可能減少類固醇對身體的傷害。雖然現時沒有類固醇劑量的黃金標準,但醫學界一般共識是希望將類固醇劑量調較至每天7.5毫克或以下,以越少份量治療越好。

患者勿擅自停服類固醇 應先諮詢醫生意見

無可否認,類固醇是治療紅斑狼瘡症的主要藥物。隨著科技進步,醫藥界已研發出免疫抑制藥物外的新藥,如生物製劑治療。生物製劑主要加強穩定病情,減少嚴重復發的風險之餘,也可減少服用類固醇劑量,最終減低器官損傷。

雖然類固醇副作用較多,但患者在任何時候,不論是患上紅斑狼瘡症初期或病情較輕微或穩定時,也不應擅自停藥。如服用藥物後感到不適或希望減少劑量,患者必須諮詢醫生意見。

Text:風濕病科專科醫生吳善巍
Photos : UrbanLife Health Editorial

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