【芳香療法】精油有效殺菌鎮靜?小心含過敏、光毒性、神經毒性成份

【芳香療法】精油有效殺菌鎮靜?小心含過敏、光毒性、神經毒性成份

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ByAmber on 11 Jul 2020 Reporter

近年盛行芳香療法,不少商家將精油塑造成無所不能的「藥物」,但其實精油成分複雜,可能含過敏、光毒性、神經毒性成份,佛手柑、檸檬精油都可能中招!大家購買精油時要留意成分標籤。

2015年發表於亞太熱帶生物醫學雜誌的研究指出,將薄荷油塗在太陽穴和額頭上可緩解緊張性頭痛。

近年興起的芳香療法(Aromatherapy)其實歷史悠久,古埃及人浴後用精油按摩身體,並用之處理木乃伊;希臘人亦把精油應用在醫療和化妝方面,到了1928年,一位法國的化學家Rene-Maurice Gattefosse發現薰衣草精油有治療作用,他於1928年在科學期刊上發表了研究成果,並首創「Aromatherapy」這名詞。精油是由植物不同部位萃取而得的揮發性香味有機物質,包括樹葉、花、樹枝、樹根、樹汁或草。

精油對人體的影響

一、進入血液之後與體內的荷爾蒙、酵素或其他分子作用而產生藥理作用
二、直接與人體的細胞,影響生理功能
三、透過吸入氣味來產生安眠、鎮靜等心理作用
不少人認為精油是從植物中「純天然提煉出來」,因此不會有副作用,其實精油成分十分複雜,包括醇類、醛類、酯類、酮類、松烯類、香豆素、酸類、芳香醛與酚類等化學物質,部份物質都在特定濃度下可能具有毒性。

在乾淨的水中添加幾滴薰衣草精油,用來擦拭衣櫃或地板,當衣魚聞到香味就會離開。

精油副作用

一、皮膚刺激
羅勒、檸檬、薄荷、肉桂、茴香、百里香等多種精油都有可能引起皮膚的刺激,尤其醛類或酚類化合物在高濃度時很容易刺激皮膚,如紅腫脫皮、形成水泡,甚至引起嚴重的化學性灼傷,導致皮膚潰爛發炎、色素沉著。消委會於2018的調查發現檸檬醛有較大機會引起過敏反應,將6滴含有檸檬醛的香薰精油,用於1平方厘米的皮膚上,就有機會導致敏。

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二、光毒性
精油中常含有許多光毒性或光敏感物質,例如佛手柑、小茴香、檸檬、橙等等,若這些成分留在皮膚上再經陽光曝曬後,可引致植物性日光性皮膚炎及色素沉澱,少數嚴重個案會全身廣泛皮疹及大水疱,可能需留院醫治。由於柑橘類的精油含有一種名為呋喃香豆素(furocoumarins)類的物質,這種物質會吸收紫外線,產生自由基和輔助發炎物質,導致皮膚組織損傷,出現如曬傷般的疼痛和紅斑。

三、神經毒性
含酮類的化合物可能會經皮膚吸收進入血液,造成神經毒性,尤其影響孕婦或嬰兒,例如艾草含較高濃度的香羅漢酮、側柏酮(Thujone)。

薰衣草茶和精油能夠幫助皮膚傷口癒合、消除痘痘及痘疤、皮膚炎等等功效。

使用時注意事項

一、不要購買來路不明、成分濃度標示不清楚的精油。
二、不要使用濃度過高的精油,用於身體的精油濃度應是3至5%,用於臉部不應超過1%。
三、不要在有皮膚問題(如濕疹、傷口) 的部位塗抹精油。
四、 使用前可以前臂內側皮膚做測試。
五、使用精油後應避免在使用後12小時內暴露在陽光下。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
Source:台大醫院皮膚部、消委會

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