【認知障礙治療】城大研發嶄新非侵入式檢測方法 以動態磁力共振掃描大腦葡萄糖水平 有助及早診斷阿茲海默症

【認知障礙治療】城大研發嶄新非侵入式檢測方法 以動態磁力共振掃描大腦葡萄糖水平 有助及早診斷阿茲海默症

健康資訊 醫療新聞
ByMichelle on 16 May 2020 Digital Editor

香港城市大學研究團隊研發出一種非侵入性的新分子成像方法,可以動態磁力共振掃描測量出腦淋巴系統中的葡萄糖水平的動態變化,有助早期診斷阿茲海默症

識別阿茲海默症的棘手之處,在於人腦的早期異常,與正常衰老情況相似。

由香港城市大學和約翰.霍普金斯大學(Johns Hopkins University)科研人員聯合組成的團隊,成功開發出一種基於動態化學交換飽和轉移磁力共振成像(Chemical Exchange Saturation Transfer MRI, CEST MRI)的新分子成像方法,可無創地評估小鼠大腦腦淋巴系統的葡萄糖攝取及清除率。

團隊用了本港唯一一部3T 磁力共振小動物掃描儀進行實驗。研究人員分別為6個月大和16個月大、患有阿茲海默症的基因改造小鼠,以及健康的小鼠注射葡萄糖,同時再用CEST MRI測量小鼠腦脊髓液和腦實質中葡萄糖的動態反應過程。

結果發現,患阿茲海默症小鼠的腦脊髓液的葡萄糖清除率,明顯低於同齡的健康小鼠。而相比6個月大的健康小鼠,同齡並患阿茲海默症小鼠的腦實質中,檢測到明顯較高的葡萄糖攝取量;16個月大患阿茲海默症小鼠的腦實質和腦脊髓液中,葡萄糖攝取量均顯著比健康小鼠低。這顯示於阿茲海默症早期,當大腦只是出現輕微神經病變的時候,異常情況已可被檢測。研究已在科學期刊《科學進展》(Science Advances)上發表。

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研究團隊採用香港唯一一部的3T 磁力共振小動物掃描儀,在小鼠身上進行實驗。
Photo from 城大

有助區分阿茲海默症與正常衰老
城大生物醫學工程學系副教授陳葦恩博士表示,識別阿茲海默症的棘手之處,在於人腦的早期異常,與正常衰老情況相似。新的成像方法於阿茲海默症早期,已能靈敏地於分子層面,檢測到腦淋巴系統功能上的獨特改變,有助區分阿茲海默症與正常衰老。而及早發現和治療阿茲海默症,可阻止或減慢病情發展至影響患者日常生活。

臨床應用成本較低
早期阿茲海默症的其中一個徵兆是腦淋巴系統(glymphatic system)的廢物清除率出現異常。目前可在醫院進行正電子放射斷層掃描(PET)進行評估,不過這種成像方式不僅價格昂貴,亦屬入侵性檢查,因而窒礙了其廣泛的臨床應用。此外,由於顯影劑具放射性,患者也不可太頻繁地做相關掃描。

陳葦恩就指,診所或醫院中常用的磁力共振儀可兼容新研發的成像方法,意味著轉移到臨床應用時成本上較低,技術上也較容易。她相信新研發的方法,有助減輕老齡化社會的照顧負擔,望可於三年內開展臨床試驗。

香港城市大學和約翰.霍普金斯大學(Johns Hopkins University)科研人員聯合組成的團隊,成功開發出一種基於動態化學交換飽和轉移磁力共振成像(Chemical Exchange Saturation Transfer MRI, CEST MRI)的新分子成像方法。
Photo from 香港城市大學

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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