【自閉症成因】耶魯研究:父母年紀大 孩子自閉症機率高達50%

【自閉症成因】耶魯研究:父母年紀大 孩子自閉症機率高達50%

乳腺及婦產科 醫學專科 兒科
ByChelsea on 25 Apr 2020 Digital Editor

不少人都認為愈早生小孩,無論對父母或孩子都有一定好處。而近日耶魯大學一項研究就指,年紀大的父母,其子女患上自閉症的機率可以高達50%,甚至連祖父母生育時的年齡都會有所影響。

寶寶是上天帶給父母的禮物。

國際醫學期刊《美國醫學會雜誌》(JAMA)子刊《JAMA Network Open》近日刊登了一份研究,當中不單指出高齡父母會增加下一代患上自閉症的機會,更指甚至連祖父母的生育年齡都可能會有影響。

研究作者之一兼康州耶魯大學公共學院(Yale University School of Public Health in Connecticut )流行病學助理教授Zeyan Liew博士指,今次的研究提供了一個新的假設,就是自閉症潛在的「跨代風險」(Transgenerational Risk),未來的研究或者也應考慮自閉症在幾代人之間的出現機會。

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研究人員利用來自丹麥國家衛生註冊機構的數據進行研究分析,當中對象包括三代家庭以及近150萬名兒童。他們發現,30多歲的父母所生的孩子患上自閉症的機會比25歲至29歲的父母高出10%,而更驚人的是對於40多歲或50多歲的父母,孩子患上自閉症的機會更高出50%。

此外,根據觀察,如果小孩的母親出生時外祖父母年齡較小(≤ 19歲),或父親出生時祖父母年齡較小(≤19歲)或較大(≥40歲),兒童患上自閉症的風險會高於其父母出生時,祖父母年齡介乎25至29歲的兒童。

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研究中,孕期初期患有貧血的孕婦誕下的孩子中,4.9%患有自閉症,而健康孕婦誕下的孩子中,只有3.5%患有自閉症。

美國約翰卡羅爾大學 (John Carroll University)心理學教授Thomas Frazier指,研究的發現非常新穎,估計可能是因為祖父母的經濟及家庭環境未必很富裕,因而有機會令小孩的父母不能吸收足夠營養,影響身體機能,而這些壞影響就會在日後他們生育時被放大。

他認為,除了環境因素影響,研究所反映的結果仍需進一步求證,以了解在控制「高齡父母」這一項條件之後,祖父母對孫輩所帶來的影響是否仍然存在,以分析基因及表觀遺傳的因素。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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