【抑鬱症治療】史丹福大學設計抑鬱症新療法「SAINT」 緩解9成重度患者症狀

【抑鬱症治療】史丹福大學設計抑鬱症新療法「SAINT」 緩解9成重度患者症狀

精神及心理健康 醫學專科
ByChelsea on 09 Apr 2020 Digital Editor

史丹福大學研究人員近日設計了一套稱為「SAINT」的療法用以治療抑鬱症,宣稱是新型的顱磁刺激技術,並於一項小型測試之中成功緩解了9成重度抑鬱症患者的徵狀,而唯一副作用是治療期間或會感到疲勞及些微不適。

史丹福大學研究人員近日設計了一套稱為「SAINT」的療法用以治療抑鬱症,並於一項小型測試之中成功緩解了9成重度抑鬱症患者的徵狀。
Photo from Stanford Medicine

改良「顱磁刺激」技術
該項療法由史丹福大學醫學中心(Stanford University Medical Center)設計,全名為「Stanford Accelerated Intelligent Neuromodulation Therapy」,簡稱「SAINT」。以往「顱磁刺激」技術(Transcranial Magnetic Stimulation, TMS)已獲美國食品藥物管理局(FDA)批准用於治療抑鬱症,而研究人員指,今次的療法通過增加電磁脈衝的數量,加快治療速度並根據每個人的神經電路針對脈衝進行治療,是目前FDA批准方案的改良版。

21位參與者在接受治療之前均患有嚴重抑鬱,亦曾經用藥、接受FDA批准的TMS、以及電療,但病情均沒有改善。而經過今次治療,在多項抑鬱症診斷測試之中,當中有19名參與者都被診為「非抑鬱範圍」內,亦沒有一人再出現自殺念頭(全部參與者再治療前均有自殺念頭)。新療法的唯一副作用是患者會感到疲勞及在治療期間出現些徵不適。

研究作者之一兼精神病學及行為科學助理教授Nolan Williams博士指,以往在隨機對照試驗(Open-label Testing)之中,從未有過一種療法可以令抑鬱症的緩解率超過55%,雖然電療被視為黃金治療標準,但對於治療抑鬱症,其平均緩解率僅為48%,故今次的研究結果令人非常意外。

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患者每日只需接受100分鐘治療
據史丹福大學醫學中心官方網站資料指,以往經FDA批准的顱磁刺激療法,患者需要接受每天一次,為期六週的療程,但僅約一半患者在接受治療後有所改善,只有約1/3患者的抑鬱症得到緩解。而研究人員相信,透過增加每次電磁脈衝的數量(由每次600個脈衝增加到1800個脈衝),會令治療效果更有效,亦不會對人體造成傷害,因為同等劑量的刺激亦有被用於治療其他形式的神經系統疾病,例如柏金遜症。

利用「SAINT」,患者只需每天接受10次10分鐘的療程,中間相隔50分鐘。有參與者經過一天的治療後,於情緒評分之中反映他不再「沮喪」,而其他參與者最多亦只花了五天的治療時間。平均而言,治療三天就足以令參與者從抑鬱中得到緩解。

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此外,為了測試療法的安全性,研究人員亦評估了患者於接受治療前後的認知能力,當中並無發現任何負面副作用。而實際上,於接受治療一個月後,仍有60%參與者的抑鬱徵狀得到緩解。目前團隊正在進行後續研究,以確定療法的抗抑鬱作用的持續時間,以及測試「SAINT」對強迫症、成癮以及自閉症的效用。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos :UrbanLife Health Editorial

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