【長者飲食】長者開始咀嚼困難、味覺衰退?7個日常飲食習慣有助解決問題

【長者飲食】長者開始咀嚼困難、味覺衰退?7個日常飲食習慣有助解決問題

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By Chelsea on 10 Mar 2020
Digital Editor

隨著年紀增長,「銀髮族」的進食機能亦會隨年減退,影響他們的日常進食情況,繼而無法從食物中吸收足夠營養。不過,只要懂得在日常飲食中作出一些小改變,其實已可解決長者們大部份的進食困難問題。

隨著年紀增長,「銀髮族」的進食機能亦會隨年減退,影響他們的日常進食情況,繼而無法從食物中吸收足夠營養。

1、咀嚼困難

無論是由於各種牙齒疾病或因為長期缺乏正確的護牙習慣,不少長者都可能有牙齒鬆脫的問題,就算配戴假牙亦會有假牙裝配不當的情況;此外,隨著年齡的增長,長者的唾液分泌亦會減少,導致口乾問題,令長者在進食時咀嚼及吞嚥更加困難。

飲食小改變:

—選擇軟硬程度適中的食物

在日常飲食之中,可以根據衛生署長者健康服務的建議,在各種食物種類中選擇一些軟硬程度適中的食物,令長者較容易吞食,例如:

穀物類:粥、粉、麥皮等
蔬菜類:冬瓜、節瓜、菠菜、蕃茄等
水果類:香蕉、木瓜、提子等
肉、魚、蛋及代替品:免治肉、魚肉、蛋、豆腐等
奶類及代替品:牛奶、芝士、高鈣豆奶等

—留意食物形態

長者牙齒鬆脫,或假牙配戴不當都有機會令他們難以咀嚼食物,將食物徹底咬碎吞食。所以,在烹調食物時,可嘗試先將食物切碎、攪爛、或者煮腍,甚至加上肉汁,變成「碎餐」、「軟餐」、或「糊餐」。

此外,如長者經常覺得口腔乾燥,除了要喝足夠的水分以外,亦可選吃一些較濕潤的食物,如粥、瓜蓉、蒸水蛋等;避免進食一些乾、脆、過硬或微粒狀的食物,如餅乾、花生、蘋果、芝麻等,如果必須吃此類食物,亦可先將其放入湯中浸軟,或隨後加上肉汁或清湯;進食前,長者亦可先喝少量湯水以濕潤口腔,或咀嚼酸瓜或鮮檸檬片以刺激口水分泌。

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—檢查牙齒(包括假牙)

長者應注意口腔健康,定期進行牙科檢查,以接受口腔檢查、洗牙、補牙、鑲嵌假牙等服務。此外,亦要留意所配戴的假牙是否適合自己,例如是其種類、材質、顏色等,並於每次用餐後徹底沖洗假牙,或使用假牙清潔劑,以確保假牙衛生,以免引致相鄰牙齒出現蛀牙或牙周病等問題,進一步影響進食。

2、味覺衰退

長者味覺衰退的原因有很多,例如是舌頭萎縮、味蕾退化、或者是口腔疾病及慢性疾病都有機會令他們的味覺慢慢喪失,影響味覺神經細胞,從而減味對食物味道的感應。

飲食小改變:

—利用天然調味料

雖然長者的味覺有所減退,但不代表在烹調過程中一定要額外加重糖、鹽等調味料的份量,無意中增加了心血管疾病的風險。如要增加食物的味道,建議在煮食當中選用天然的調味料,如薑葱、蒜、果皮等代替醃製食物或人工調味料,如鹹魚、鹹蛋、麵豉、蠔油等。此外,亦可在飯菜中加入檸檬汁或酸梅汁等提味,以提高進食的意慾。

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3、消化力弱

隨年齡增長,人體的消化系統功能會逐漸衰退,加上長者的唾液、胃液、消化酵素等分泌減少,從而影響他們對食物的消化及吸收能力,亦會因而經常出現胃脹、嘔心的感覺。

飲食小改變:

—少吃多餐

若長者消化能力變弱,應以「少吃多餐」為飲食原則,以確保他們可以吸收到足夠的營養,同時減低胃部及消化系統的負擔。此外,進食時應要慢慢咀嚼食物及吞嚥,以免引起消化不良的問題。

—適當活動

長者在用餐後不宜立刻躺下休息,以免胃酸倒流;亦可在飯後進行輕度活動,如散步等,以幫助消化及有利血液循環。

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4、胃口變差

長者胃口變差的成因有許多,可以是由疾病、腸胃不適或假牙裝配不恰當而引起;亦可以是由於藥物產生的副作用;甚至是因為情緒低落或其他心理因素而影響食慾。

飲食小改變:

—注意餸菜色、香、味

如長者食慾不振,可以嘗試從飯菜的外觀及烹調方法著手,配搭色、香、味俱全的膳食,引起他們的食慾。例如是於餸菜中多加入不同顏色的食物,可以是煮腍的紅蘿蔔、三色椒、易於咬斷的綠色的蔬菜等,令食物顏色更加吸引。

此外,亦可如上所述,多使用天然調味料如薑、葱、蒜頭等增加餸菜的香味。根據衛生署長者健餐服務的餐單推介,可以為長者選擇烹調涼瓜炒雞絲、薯蓉牛肉、薑汁小白菜、南瓜炆肉粒、節瓜鯪魚肉湯、西蘭花肉碎蒸水蛋等。

註:長者進食能力及身體狀況各異,建議先向醫護人員請教及作出評估才決定食物的質感、營養或份量。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
Source:衛生署、香港大學呑嚥研究所

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