【享受美食】研究:肥胖可能會削弱味蕾

【享受美食】研究:肥胖可能會削弱味蕾

健康資訊 醫療新聞
ByIreneon03 Sep 2019Digital Editor

享受美食時,味蕾就變得十分重要了。根據外國媒體《Daily Mail》"Obesity may blunt your taste buds: Scientists discover part of the brain that processes flavours is less active in severely overweight rats"一文,研究指出肥胖或可削弱味蕾。

taste

在紐約賓漢頓大學的科學家,分析了嚴重超重的實驗鼠,在曝露於不同味道後的腦部反應。科學家發現過重動物的孤束核 (nucleus tractus solitarius, NTS),比其他較瘦的動物,靈敏性較低。而孤束核正正就是與味覺有關的柱狀神經核,而科學家指,雖然以老鼠作測試,但相信很可能在過重的人身上,都會發現相同的結果。

taste

根據美國疾病管制與預防中心的資料,在2015年到2016年間,美國就有大約有39.8%的成人是肥胖。而根據英國國民保健署的電子資料顯示,在2017年,有29%成人被分辨為肥胖。之前已有研究指出,肥胖和「味覺感受器細胞表達」(taste receptor cell expression) 有關,也會減低激活主要感受器細胞。不過,研究也指出,過重的人會更享受食物,因此可能令肥胖問題加劇。不過影響程度和原因,則未有深入探討。

taste

而為了深入探討,研究人員以45%脂肪,和17%糖的比例,餵養實驗鼠,為期8星期。一旦實驗鼠變成肥胖,實驗鼠的孤束核就會被植入一束微電極 (microelectrodes)。這些實驗鼠被允許舔食「促味劑」(tastants),一種刺激味覺的化學分子,同時,研究人員則會分析他們的孤束核細胞。

taste

結果顯示,相比更瘦的對比實驗鼠,肥胖實驗鼠的孤束核細胞反應比較小,也比較短,需要更長時間發展。研究人員指,肥胖實驗鼠的味覺細胞,相比瘦小實驗鼠的細胞,傳達有關味道質量信息較少。不過肥胖實驗鼠卻擁有更多「味道回應細胞」 (taste-responsive cells),研究人員相信是由於補償削弱的味覺反應,所以牠們擁有更多這些細胞。

taste

研究人員強調實驗是在實驗鼠身上進行,不過在人類身上也可應用相同的結果。同時,研究團隊正在研究,胃繞道術 (gastric bypass surgery)能否有助之前的肥胖患者,重拾味覺。而這個研究和之前愛荷華大學 (University of lowa) 的發現相反,愛荷華大學的研究發現肥胖的人,相比瘦小的人,更享受巧克力的味道,享受的時間也更長。味道的認知或可導致暴飲暴食,假如肥胖的人味覺認知,和非肥胖人士不一,可能有助更好地了解肥胖,並有助設計出預防肥胖的新方法。


Text : UrbanLife Editorial
Photos : UrbanLife Editorial

Share to Facebook