【禿頭治療】《Nature》:壓力激素抑頭髮生長 哈佛團隊發現一種蛋白質可逆轉壓力禿

【禿頭治療】《Nature》:壓力激素抑頭髮生長 哈佛團隊發現一種蛋白質可逆轉壓力禿

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ByAmber on 30 Apr 2021 Reporter

哈佛大學團隊發現長期壓力大會產生壓力激素,導致脫髮,團隊更發現這時侯一種蛋白質水平會較低,小鼠實驗證明補充這種蛋白質可逆轉壓力禿。研究成果已發布在《Nature》。

而長期處於壓力狀態,有機會導致不同類型的疾病,其中一個就是脫髮,而如果出現頭部毛髮突然發生斑塊狀脫落,俗稱鬼剃頭,中醫學上可以稱為斑禿。

由哈佛大學幹細胞與再生生物學系教授許雅捷領導的團隊發現,人在面臨壓力時,體內會分泌一系列激素,其中以腎上腺釋放的皮質醇十分常見,被稱為「壓力激素」。研究團隊對實驗小鼠施加不同的壓力,小鼠在面臨壓力時,腎上腺也會釋放一種與皮質醇類似的物質,即皮質酮( corticosterone ),而牠們的毛髮生長也變少了。

小鼠實驗顯示,當皮質酮水平升高時,許多毛囊的休止期會延長,導致新的毛髮遲遲長不出來。相反,如果切除腎上腺,皮質醇降低到難以檢測,休止期的毛囊會很快進入下一輪生長期,參與毛髮生長的活躍毛囊數量大約是對照組的3倍。這些結果表明,皮質酮長期處於較高水平,會影響毛囊幹細胞的活化,抑制毛髮的新生。

進一步實驗發現,毛囊幹細胞周圍的細胞會分泌一種蛋白「GAS6」 。「GAS6」是個重要的活化訊號分子,當皮質酮高時,細胞產生的GAS6 蛋白減少,毛囊幹細胞接收不到活化訊號,於是毛髮休止期延長。研究人員設法把編碼GAS6蛋白的基因注射到小鼠皮膚中,使細胞分泌較見GAS6。結果發現GAS的確可以刺激正常小鼠的毛髮生長,而且可以讓正在承受壓力的小鼠重新開始生長毛髮。

是次實驗成功在小鼠身上逆轉了壓力導致的全禿,不過小鼠毛髮和人類頭髮的生長期不盡相同,未來仍須探討人體是否適合使用。

一天的正常落髮量是80至100根,特別在洗頭、吹髮時會掉得最多。

禿頭原因

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家族遺傳性禿頭(尤其是雄性禿頭)
患上某些疾病如糖尿病、甲狀腺失調
頭皮受感染或皮膚受損
服用某些藥物如抗癌藥物、降血壓藥或抗抑鬱藥
接受放射治療
營養不良如缺乏蛋白質或鐵質
精神壓力

壓力與白髮亦有關係

許雅捷教授以往亦曾在《Nature》期刊發布壓力與白髮關係的研究,研究發現,負責產生小鼠黑色毛的色素幹細胞(melanocytes stem cells),會因為專門負責對抗壓力的交感神經持續反應,而導致喪失毛髮顏色。

實驗中將老鼠暴露在三種不同的壓力之中,包括喪失自由的束縛壓力;長期不可預知的壓力:潮濕環境、夜間照明、籠子傾斜;以及直接傷害的壓力:辣椒素注射,原本在老鼠身上的黑色毛在三種不同壓力下都會變白。前兩種壓力需要3至5個生長輪迴的週期後才會變白,而直接給強烈疼痛壓力則可以在短時間內快速變白,顯示出不同的生理或心理壓力可在不同時間內讓頭髮變白。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
Source:《Nature》

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