【膽管結石手術】中大研微型機械人可通膽管、胰管等極細管道 有助治療消化道疾病、及早發現癌症

【膽管結石手術】中大研微型機械人可通膽管、胰管等極細管道 有助治療消化道疾病、及早發現癌症

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ByAmber on 08 Apr 2021 Reporter

現有技術未能檢查人體內較狹窄的管道,中大團隊研發出「生物合成軟體微型機械人」,可進入膽管胰管等微小的管道,有助治療消化道疾病,相信亦有助發現早期癌症,以及將標杷藥帶到管道治療。

中大跨學科研究團隊研發了一款配備內鏡輔助磁力導航系統的「生物合成軟體微型機械人」。
Photo from 中大醫學院

中大醫學院及機械與自動化工程學系的研究團隊研發出「生物合成軟體微型機械人」,體積比芝麻更小,主要由大量的幹細胞(約佔 98%)及微量磁性粒子(約佔 2%)組成,由於微型機械人使用的幹細胞源自於宿主,將大大減低免疫系統的排斥反應。微型機械人可在內窺鏡輔助下進入小腸,再送到人體內微小和曲折的腔內管道,即使是小於1毫米的管道亦可,之後再利用磁場精準地運送它們到目標位,並透過內鏡和超聲波追蹤和監察機械人的位置。

中大機械與自動化工程學系副教授張立指,現有內窺鏡普遍是9至10毫米粗,難以進入體內微細的管道,包括膽管、胰管、支氣管中的較小分支等,要進行治療時會有一定困難。而微型機械人的體積細小,軟硬度有如豆腐,可於傳輸過程中變形,以通過體內複雜兼狹窄的管道,而且可在8分鐘內送達至約1米的距離。

每個機械人直徑僅100至500微米。
Photo from 中大醫學院

張立續指,它除了有內窺鏡的技術外,亦可以延伸到更多的部位作出治療,甚至會有載藥功能。醫生會因應病人的情況而決定使用微型機械人的數量,不排除完成治療後會沿進管道取出。

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中大醫學院周毓浩創新醫學技術中心主任趙偉仁指,現時的儀器由於未能進入膽管、胰管等微小的管道,故部分早期癌症未必可以及時發現,期望透過微型機械人可及早發現癌症,以及攜帶大量的幹細胞作標靶治療,另外在消化道疾病的治療方面具有巨大潛力,例如膽總管結石或肝內膽管結石、炎症性腸病和良性膽管狹窄。

中大榮休講座教授及前醫學院院長沈祖堯教授表示,研究團體將於未來一至兩年開展動物研究,以豬作試驗,以證明該技術的安全性,其後將於3至5年內作臨床研究。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos、Source : 中大醫學院

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