【哮喘治療】嚴重哮喘發作可致命 頻用氣管舒張劑代表病情未受控

【哮喘治療】嚴重哮喘發作可致命 頻用氣管舒張劑代表病情未受控

醫療專欄 專科醫生
By Amber on 12 Mar 2021
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嚴重哮喘有機會致命,現時有不同治療哮喘的方案,包括氣管舒張劑、口服類固醇、生物製劑等,呼吸科專科醫生黃琼英表示,如患者須頻用氣管舒張劑,代表病情未受控,應徵詢醫生檢視治療方案。

哮喘是一種支氣管過敏的疾病,患者易受外來物體的刺激而引致支氣管收縮。

過往有嚴重哮喘患者,當嚴重哮喘急性發作時因暈倒並沒有親友在旁協助 ,導致失救致死。2016年,香港就有113人因哮喘離世,約25%是65歲以下正值壯年的人士。在香港這個醫學技術發達的地區,這些因急性哮喘發作而導致死亡的人個案應該可以透過哮喘治療避免的。

嚴重哮喘患者佔總哮喘患者人數約5-10%,在香港約有數千名哮喘患者屬於嚴重哮喘類別。嚴重哮喘發作機會比普通哮喘發作更高, 病徵比較嚴重, 同時當哮喘發作時亦有較大機會需要送入急症室及留院治療,比一般哮喘患者更難治療。在診斷嚴重哮喘者時,醫生會從病徵及藥物治療效果兩方面判斷患者的病情。

判斷嚴重哮喘標準

╴出現嚴重發作,如呼吸困難、無法說話; 要入院甚至住深切治療部
╴病徵十分嚴重,包括持續咳嗽,氣喘(呼吸時發出「牽牽聲」),氣促(呼吸頻率高),氣緊(胸口不能吸入大啖氣)
╴嚴重哮喘通常於早上及晚間發作,一星期有兩晚或以上因氣緊未能入睡
╴因氣緊不能走上斜路或者上樓梯
╴嚴重哮喘患者若是學童,或會因身體狀況而未能參與體育課,或會影響學習進度及學業成績
╴日常工作及生活受哮喘嚴重影響;經常放病假,不能應付工作或學就要求。

過去一年,若是哮喘病人需要下列的治療方案;就屬嚴重哮喘:

一、使用高劑量吸入式類固醇外,再加多一種控制哮喘的藥物
二、長期要服用口服類固醇
三、病人依賴以上治療方法,不能減藥

此外,醫生亦會檢視導致嚴重哮喘的其他因素包括:

╴不當使用藥物,吸入方法錯誤
╴因個人原因自行停藥, 或減藥
╴晚上出現間歇發作,但只使用舒緩藥物,習以為常, 沒有尋求控制病情
╴胃酸倒流、肥胖、睡眠疾息、鼻敏感,或會加劇哮喘發作情況
╴常接觸致敏源,如患者需於容易誘發哮喘發作的地方工作;例如從事寵物美容但又對貓狗皮屑過敏的哮喘患者

2016年,香港就有113人因哮喘離世。

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氣管舒張劑不能控制病情

一般來說,嚴重哮喘治療藥物可分為控制病情及舒緩病情兩大方向。哮喘病人的氣管敏感並且有持續發炎的情況,遇到刺激就容易發作。 患者須使用針對控制病情藥物,當中以吸入式類固醇為主,亦包括口服類固醇、長效氣管舒張劑或是俗稱「青蛙仔」的白三稀受體阻斷劑等,可以預防哮喘病發及惡化。

至於患者病發不適的時候,可按醫生預設指示使用氣管舒張劑;但切記氣管舒張劑只能舒緩氣喘、氣緊等病徵,並不能控制氣管內壁發炎的病情,甚至會增加嚴重發作的風險。若患者需頻繁使用氣管舒張劑,代表哮喘不受控制,患者應徵詢醫生,以檢視如何處理。

口服類固醇或致副作用

部分嚴重哮喘患者須長期服用口服類固醇控制病情,有不少患者在服用後出現副作。若停止服藥,又導致病情惡化,甚至急性哮喘發作 。高劑量口服類固醇副作用包括:

- 皮膚變薄,易流血
- 中央肥胖;月亮臉(Moon face)
- 高血壓
- 血糖偏高
- 骨質疏鬆
- 降低身體抵抗力,有病菌感染但身體未能及時反應
- 腎上腺功能不足

嚴重哮喘患者可以透過抽血檢驗看看是否適合注射新一代藥物。根據研究,近半嚴重哮喘患者的嗜酸白血球水平偏高,當遇上致敏源,嗜酸性粒細胞會在肺部及氣管內引起炎症令嚴重哮喘難以控制。若患者發現自己嗜酸白血球水平偏高,可考慮使用針對此情況的嚴重哮喘新型生物製劑,此治療方案需每數星期注射一次。臨床研究顯示,有病人因嚴重哮喘長期服用類固醇,幾乎每個月都因哮喘發作而需到急症室求醫;當使用嚴重哮喘生物製劑治療後嚴重哮喘病情有好轉,哮喘發作頻率減少了約50%,同時亦減少口服類固醇劑量約50%,病情獲大幅改善。

哮喘是不能治癒的疾病,如果經常哮喘發作,肺功能只會每況愈下,長年累月最終須以輪椅代步或帶氧氣筒上街,嚴重影響日常生活。我們應該鼓勵身邊的嚴重哮喘患者,聽從醫生吩咐使用正確的藥物治療,令肺功能得以改善,重拾人生。

Text : 呼吸科專科醫生黃琼英
Photos : UrbanLife Health Editorial

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