【飲酒壞處】適量飲酒雖可減壓 但長期飲恐增患抑鬱症風險

【飲酒壞處】適量飲酒雖可減壓 但長期飲恐增患抑鬱症風險

醫療專欄 專科醫生 精神及心理健康 醫學專科
By張正平醫生 on 11 Feb 2021 精神科專科

佳節將至,收到好友送來的兩瓶紅酒,筆者正好趁此機會與大家分享一下酒精與精神健康的話題。飲酒是中國人傳統文化之一,在社交埸合和慶祝活動都是頗為常見的。適量的飲酒,能使聚會氣氛更加歡樂;但是過量或長期飲酒對於身體和精神健康的影響,卻是不容忽視的。

飲酒是中國人傳統文化之一,在社交埸合和慶祝活動都是頗為常見的。

甚麼是適量的飲酒?

酒精對人體有多大影響要視乎不同因素,例如飲用的份量、是否空腹,以及是否有其它藥物影響。基於不同的酒精有不同的酒精含量,我們會用酒精單位來評估一個人飲酒的份量,一個酒精單位等於約十毫克 (10g) 的純酒精。香港衛生署建議一個成年男人一天不應飲用超過兩個酒精單位;而一個成年女士則不應飲用超過一個酒精單位。1 兒童及青少年則應避免飲酒,以減少酒精對腦部發展的防礙。

一個「酒精單位」大概等於:
-3/4罐330毫升啤酒 (酒精含量約為5%)
-100毫升紅酒 / 白酒 / 香檳 (酒精含量約為13%)
-一個酒吧杯(約30毫升)的白蘭地/威士忌/伏特加 (酒精含量約為40%)

我們亦可以用算式計算酒精單位。
酒精單位 = 酒精飲料的容量 (毫升) x 酒精含量(%) x 0.789* / 10
*0.789代表了酒精在室溫的密度

用好友送的紅酒作為例子去計算一下:
酒精單位 = 750ml x 13.5% x 0.789 / 10 = 8

按照衛生處的指引,筆者一天便不應該飲用超過該瓶紅酒的四分之一。或許與三五知己共享一瓶才是正確的做法。

飲酒可以減壓嗎?

酒精本身是中樞神經抑制劑,小量的酒精能對大腦產生鎮靜的作用,使人有放鬆的感覺。同時,酒精亦會刺激多巴胺的分泌,使我們產生愉悅的感覺。但是,這種愉悅及放鬆的感覺很容易使我們愈喝愈多,一杯接一杯。酒精對身體的影響也會愈來愈嚴重,使人變得呆滯、混亂甚至出現失儀的行意或發生意外。酒醉過後,往往因為要處理酒後的失言或失控行為而面臨更大壓力。

小量的酒精能對大腦產生鎮靜的作用,令人昏昏欲睡。筆者在臨床上亦遇過不少個案是使用酒精幫助睡眠的,但最後越喝越多,不能解決失眠的問題之外徒添了酒精成癮的問題。

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飲酒能幫助睡眠嗎?

正如上文提及,小量的酒精能對大腦產生鎮靜的作用,令人昏昏欲睡。筆者在臨床上亦遇過不少個案是使用酒精幫助睡眠的,但最後越喝越多,不能解決失眠的問題之外徒添了酒精成癮的問題。

其實,酒精亦只是在表面上縮短了入睡的時間,實際上則影響了睡眠的整體質素。特別是睡眠的後半段,酒精會縮短快速眼動期及熟睡期的時間。快速眼動期是讓精神恢復的時期,所以靠酒精睡眠的個案很多時都會發覺起床的時候身體不但沒有恢復體力,反而更疲累。

另外,身體是會對酒精產生耐受性(tolerance)的。當身體開始習慣一定程度的酒精量以後,便須要越喝越多,才會出現同樣放鬆的效果。這便是很多人會出現酒精成癮的原因。用酒精去處理失眠根本是得不償失。

酒精與其它精神健康問題

長期飲酒會使身體的血清素和去甲腎上腺素水平下降,同時亦會刺激壓力荷爾蒙分泌;這些化學物質的失衡會使人更容易患上抑鬱症或其它情緒困擾。長期飲酒亦有可能損害我們的認知功能,導致記憶力、學習能力、判斷力衰退。有些個案甚至因為過量飲酒而提早出現腦退化症徵狀。

總括而言,對於飲酒,我們還是須要適可以止,才能減少酒精對身體造成的不良影響。

長期飲酒會使身體的血清素和去甲腎上腺素水平下降,同時亦會刺激壓力荷爾蒙分泌;這些化學物質的失衡會使人更容易患上抑鬱症或其它情緒困擾。

Text : 精神科專科張正平醫生
Photos : UrbanLife Editorial Health

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