【預防老人癡呆】多菜、多魚、少紅肉!《阿茲海默症與失智症》期刊研究:地中海飲食或可降認知障礙風險

【預防老人癡呆】多菜、多魚、少紅肉!《阿茲海默症與失智症》期刊研究:地中海飲食或可降認知障礙風險

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ByChelsea on 28 Apr 2020 Digital Editor

地中海飲食」近年被不少追求健康的人士推祟,近日一項研究發現,奉行地中海飲食法可能有機會降低患上認知障礙的風險,減緩認知下降的速度。當中,魚類的攝取更特別與減少認知障礙的風險有關。

阿茲海默症是腦退化性的疾病當中最常見的症狀,佔了癡呆症的60至70%。

「阿茲海默症」為神經衰退性癡呆
根據美國疾病控制及預防中心(CDC)的資料顯示,「癡呆症」(Dementia)是一個概括說法,所指的是在生活中經常出現的嚴重認知能力下降,而不同類型的疾病均可導致癡呆,當中最常見的一種就是「阿茲海默症」(Alzheimer’s Disease)。

雖然隨著年齡的增長,認知功能有一定程度的下降是很普遍,但癡呆症患者身上所出現的認知功能下降卻並非正常現象。根據美國國家老齡研究所(National Institute on Aging, NIH)的說法,「阿茲海默症」是一種神經衰退癡呆,當大腦中的蛋白質異常堆積時,就會發生這種情況,導致神經元彼此失去連接而死亡。輕度的「阿茲海默症」患者可能會出現記憶力減退、性格或行為改變,而隨著病情發展更有可能出現行動困難、無法認出身邊;而嚴重的「阿茲海默症」患者則可能失去溝通能力,需要完全依賴別人照顧。

有一些研究發現,食物和補充品中的抗氧化劑,或能改善阿茲海默症患者的記憶。

近9千人參與研究 食魚預防效果最好?
由於目前尚未有「阿茲海默症」的絕對治療方法,故各種延遲或減緩認知功能減退的預防措施就非常重要。為探討飲食習慣,尤其是地中海飲食對預防癡呆症的作用,有外國的研究人員就借鑑以往兩項針對近9千名參與者的大型研究數據,分析兩者當中的關係。

科學家分別於1992至1998年,以及2006至2008年招募研究參與者,並在2000至2004年的第一項研究中評估了參與者的認知能力,並於第二項研究開始時,以及研究的第2、4及10年再進行評估。此外,研究人員亦有使用問卷調查以確定參與者在過往一年遵循地中海飲食的程度。

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阿茲海默症是最常見的認知障礙症,超過7成患者都屬於此類,於女性身上較為普遍。

結果發現,嚴格遵守地中海飲食法的人可以降低認知障礙的風險,並在認知功能的評估上獲得較高的評分。研究更指出,食用魚類對減少認知障礙的風險以及減緩整體認知下降的速度特別有關。此外,雖然認知能力的差異在個人層面上相對較小,但研究人員指結果卻可在整體水平上產生更大影響。

該項研究《Adherence to a Mediterranean diet and cognitive function in the Age‐Related Eye Disease Studies 1 & 2》已發表於《Alzheimer’s and Dementia》4月份的期刊上,而研究人員指出研究當中確實仍存有一定局限性,例如是每個參與者的相對教育水平、又或者是奉行地中海飲食的人通常更加勤運動,從而顯著降低各種重大健康問題的風險。不過,這項研究仍然可以有助表明,地中海飲食可以顯著改變人們的整體健康狀況。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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