【兩性差別】男性患癌概率比女性高20% 為何癌症「重男輕女」?

【兩性差別】男性患癌概率比女性高20% 為何癌症「重男輕女」?

醫學專科 腫瘤科
ByGiannon12 Sep 2019Deputy Managing Editor

不知道你是否發現,生活中似乎患癌的男性遠多於患癌的女性。原來癌症也存有「男女之別」。男性的癌症發病率比女性高出約20%,死亡率也高出40%。研究還發現,女性化療會產生更多的副作用,而且女性患甲狀腺癌的機率更高。

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雜誌《Science Advances》中"The histone code reader PHD finger protein 7 controls sex-linked disparities in gene expression and malignancy in Drosophila"一項研究指,西班牙巴塞羅那生物醫學研究所(IRB Barcelona)近日進行的研究發現兩性之間腫瘤差異的背後原因。

工作中,研究人員分析了醋蠅黑腹果蠅(Drosophila melanogaster)的腦腫瘤發展。黑腹果蠅作為一種模式生物用於科學研究已有一百多年的歷史,通過它們,研究人員發現了許多與人類癌症密​​切相關的蛋白質。近幾十年來,各種人類癌症的實驗模型,如白血病、神經母細胞瘤、膠質母細胞瘤和卵巢癌等,都在這個動物模型中得到了發展。

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研究人員觀察到,雄性果蠅的腦腫瘤更具有侵襲性,且發展為惡性腫瘤的概率高於雌性。他們還發現,與雌性果蠅相比,雄性果蠅腦腫瘤細胞中的蛋白質活動水平顯著升高。值得注意的是,這些蛋白質也存在於人類體內。在這些發現的蛋白質中,研究人員重點關注了Phf7,它也存在於人類體內。而在果蠅中,Phf7只存在於雄性果蠅腫瘤細胞,並表現出較強的侵襲性。當研究人員去除雄性果蠅體內的這種蛋白質,腫瘤的侵襲性顯著降低,並恢復到與雌性果蠅相似的水平。

研究負責人Cristina Molnar教授解釋,研究結果表明,負責男性和女性腫瘤差異的蛋白質可以通過調節來降低與受影響個體性別相關的惡性程度。了解癌症發病率和發展中與性別相關差異的分子基礎,可以找到針對男性和女性的特定治療方法。

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而早在2016年,雜誌《Nature Genetics》亦曾刊登一篇美國國家癌症研究所的研究,指男性的癌症發病率比女性高出約20%,是與遺傳學有關:女性患癌風險之所以低於男性,是因女性特有的X染色體上攜帶有「抑癌基因」。

研究人員對4000多份腫瘤樣本的基因進行檢測(涉及肺癌、腎癌、膀胱癌、腦膠質瘤等21種常見腫瘤),發現近800個基因只存在於X染色體,其中,6個基因在男性細胞中更易突變,如,ATRX、CNKSR2等。然而,6個常在男性細胞中發生突變的基因,有5個基因可在女性體內不發生突變,因為,女性特有的另一條X染色體會產生相應的抑癌基因,他們將這類基因為「EXITS」基因(「Escape from X-Inactivation Tumor Suppressors」的簡稱)。


Text: UrbanLife Editorial
Photos: UrbanLife Editorial

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