【過動症成因】吃糖會導致兒童過動症? 研究:並無直接關係

【過動症成因】吃糖會導致兒童過動症? 研究:並無直接關係

醫學專科 兒科
ByBowie on 27 May 2020 Digital Editor

幾乎每個小朋友都喜歡吃糖,家長對於小朋友吃甜食有嚴格控制,除了擔心會蛀牙以外,亦擔心甜食會導致小朋友易產生過動現象。究竟糖是不是造成小孩過動的元兇呢?

過動症的主要特徵為持續性註意力不集中、好動、易沖動等。

過動症是什麼?

「過動症」指的其實是「注意力不足過動症」(簡稱ADHD)。患者在神經行為發展上有障礙,主要特徵為持續性注意力不集中、好動、易沖動等,在兒童時期最為普遍,平常會表現得特別頑皮、坐不住、愛講話等。ADHD的患者亦可能會有註意力不足或過動的單一症狀,也可能兩種症狀同時出現。但並非所有患者的表現都是調皮的,也有一些是較容易發呆或註意力不足,在反應能力或學習能力上會稍慢一些,只是過動的部分較易受到關註和討論。

早起有研究指出吃糖會導致兒童過動,坊間許多人對這個說法都深信不疑。

吃糖會導致過動嗎?

1980年代曾有研究提出吃糖越多的兒童,會出現較明顯的過動傾向或短期興奮現象,因此推論出吃糖會導致兒童過動,坊間許多人對這個說法都深信不疑,並稱這些吃完甜食後變得興奮的反應為「高糖現象」。很多家長也因擔心孩子過動、讀書不專心,而堅持不讓孩子食用甜食。然而,過去三十多年其實不斷有研究推翻吃糖會使兒童變得過動或不專心的說法,並指出孩童飲食行為與ADHD並無直接關係。

就在1994年,新英格蘭醫學期刊(The New England Journal of Medicine, 簡稱NEJM)就刊登了一篇值得關註的研究。研究團隊找來一群被認為吃糖會亢奮的兒童,分成3組,在9個星期當中各組分別輪流食用超過100克的蔗糖和兩種無熱量的代糖,觀察和評量吃糖對行為表現的影響,但研究顯示吃蔗糖並未促使兒童產生過動、註意力不集中或情緒失控等負面影響。即便如此,不少聽說過吃糖會引發兒童過動的家長,都覺得自己的小孩吃甜食後會比較坐不定,這又是為什麼呢?

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不少家長都覺得自己的小孩吃甜食後會比較坐不定,這又是為什麼呢?

1994年一項有趣研究發表在變態兒童心理學雜誌(Journal Of Abnormal Child Psychology, 簡稱JACP)中,該研究專門針對兩群媽媽,其中一群媽媽被告知自己的小孩吃了大量的糖,而另一群媽媽則被告知小孩沒有吃糖,實際上是所有小孩都沒吃糖。研究還發現前組媽媽們都認為自己的孩子比較活躍和過動,會更看緊自己孩子,在活動上的管制和指責較多。其實吃糖會導致過動的這一說法反而引發了家長的「期望效應」(Expectancy Effect),在潛意識上認為小朋友會因吃糖而變得頑皮且過動。

比起戒糖,其實過動症孩子更需要的是正確的輔導諮詢。

過動症應遠離甜食嗎?

至今仍無證據顯示吃糖會導致兒童過動、注意力不足和分心,「高糖現象」也不復存在。根據許多研究的推論,引起ADHD的可能因素很多,包括遺傳、生活環境、家長的工作類型、心理發展、飲食習慣、生活型態等等。太多潛在原因會影響小孩的心理因素,ADHD的確切原因至今仍然不明。

甜食並非過動行為和認知能力問題的主要原因,並不是遠離含糖飲食就能避免。不少網絡資訊教導家長們若小朋友註意力不足或過動,就要約束精致糖的攝取。但其實過動症孩子更需要的是正確的輔導諮詢,若發現孩子有過動以及注意力不足的問題,應及早向兒科心理醫生求診,盡早改善孩子的人際關系、學校能力及情緒控制,才是上上之策。

雖然吃糖並非導致過動症的元兇,但吃太多糖對身體也會產生一定程度的傷害,從健康的角度上,同樣不建議家長給孩子攝取過多糖分。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos :UrbanLife Health Editorial

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