【生蛇返工】28歲港女晉升管理層壓力大誘發生蛇 半邊頭皮出滿紅疹 了解生蛇成因、症狀、傳染風險

【生蛇返工】28歲港女晉升管理層壓力大誘發生蛇 半邊頭皮出滿紅疹 了解生蛇成因、症狀、傳染風險

醫學專科
ByGiann on 17 Dec 2020 Deputy Managing Editor

「生蛇」,學名為「帶狀疱疹」(Herpes Zoster),是由「水痘帶狀疱疹疹病毒」(Varicella Zoster Virus, VZV)引致的。生蛇後遺症有幾驚人?除了有機會隨時疼痛一世外,如果於面部上生蛇的話,有機會導致盲,永久影響視力,甚至可能變耳聾。

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在以往,年過50歲的人士生蛇的機會較大,但近年有年輕化趨勢,18至40歲生蛇的個案不斷增加。本港一名28歲女生在職場打滾四年,終獲得一個良好機會,晉升為公司的管理層之一,需要領導公司一條全新的組別,並開拓公司全新的業務。為了爭取表現,該名女生經常開夜班,亦十分擔心自己未能勝任此職位。

有一天,該名女生頭部非常疼痛,並在右邊頭皮發現一點點紅疹,隔天更在右耳和右頸處發現了四粒凸起的不知名東西。該名女生嚇得立即求診,擔心是否腦部有甚麼腫瘤。醫生檢查後問了一句「你是不是轉了新工呢?」,女生驚訝回答「是的,你怎麼知道?」。醫生指該名女生頭皮位置生蛇,更延伸至額頭及右邊面部﹐病情不輕。醫生除了處方抗生素和其他止痛藥物「治標」外,還叮囑患者必須放鬆心情以「治本」,否則再多的藥物也治不了因心理而產生的外在疾病。

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青年、中年、老年人也有機會生蛇。全球三分之一的人在一生中有機會生蛇一次。生蛇病人即使治癒後,更有機會多次復發。這個疾病實在是不容忽視。究竟點解會生蛇?接種生蛇疫苗可以預防生蛇嗎?生蛇疫苗價錢又是怎樣?今次從西醫角度,九問九答解釋生蛇。

1/ 為甚麼會生蛇?

「生蛇」是「帶狀疱疹」(Herpes Zoster)的俗稱,是由水痘病毒引起的疾病,只要感染過水痘的人,就有機會生蛇。水痘病人痊癒後,病毒會潛伏在人體神經「休眠」,當身體免疫力減弱的時候,病毒就有機會沿著神經線「甦醒」,引致生蛇。
< h2>2/ 生蛇高危人士?

—年過50歲的人士
—感染過水痘病毒的人
—免疫力低的人士
—壓力大、睡眠不足人士
—長期病患者,如糖尿病、高血壓、紅斑狼瘡症和癌症病人等

3/生蛇階段及症狀?

生蛇初期:身體比較疲累,皮膚上不會有什麼極大變化,不過可能如某個位置上會感覺到一少許癢或者輕微的痛楚。

發病期間:疱疹病毒會開始於人體神經走到皮膚表面,形成帶狀的紅疹和水泡,常見於腰部或背部。而患處會開始出現劇烈的痛楚,刺痛、灼熱感和痕癢,感覺就像觸電般或比針鋒刺的痛。痛楚的程度嚴重到難以預測,生活上及心理上會有十分大的影響。

生蛇後期:此時要小心處理水泡,因一旦破裂,不但會加劇痛楚之外,亦有機會令細菌感染,情況會變得更嚴重。正常不受感染情況下,水泡和紅疹會漸漸停止生及開始消散,痛楚會稍微減輕一點,但神經痛楚會因人而異,可以持續長達一個月之久。

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4/ 生蛇疫苗?

想預防生蛇,十分建議及早接種生蛇疫苗,有效減低生蛇帶來的痛苦。
注射蛇針疫苗主要3大功效:
預防潛服在體內的「生蛇」病毒(帶狀疱疹)
預防「生蛇」後遺神經痛
預防「生蛇」引起之急性及長期痛症

免疫力隨年齡漸漸減弱,「生蛇」的風險隨之而增加,但年紀越大才接種生蛇疫苗,則會降低其的成效。因此建議50歲以上的高危一族可以注射預防生蛇疫苗,可減低約7成生蛇的風險,以及出現神經痛的病楚和可能性,生蛇疫苗有效期約7年。

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5/ 蛇針疫苗價錢?

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6/ 生蛇自行痊癒?生蛇痛一世?

不是自行痊癒的。雖然生蛇階段裡,會先出紅疹,之後出水泡,過一段時間回結痂及至脫落,但此生蛇自癒只針對皮膚而言。更重要的是帶狀疱疹病毒所致的神經痛是沒有自癒性的。生蛇通過治療後是可痊癒的,不會留下疤痕,但病人也有可能出現後遺症,最常見的是神經痛。
生蛇導致的神經痛是非常劇烈的,連輕輕的觸摸也會出現異常敏感反應的。即使紅疹痊癒,神經痛仍可持續數月或數年。年紀愈大,尤其年老體弱者,出然後遺神經痛的風險更會愈來愈高。

英國有研究發現60歲以上的生蛇病人,當中有20%病人會出現神經痛,80歲以上病人就有34%會有神經痛。輕微神經痛的痛楚像被針「拮」,嚴重的更會像電擊,令人坐立不安,叫苦連天,嚴重影響日常生活,劇痛不適更會令人消極焦慮。

7/ 生蛇會復發嗎?能否根治嗎?

根據美國疾病控制與預防中心研究顯示,即使曾經生蛇,也有機會復發。曾經生蛇的人士在痊癒後,亦可接受注射生蛇預防疫苗。生蛇疫苗除了在曾感染水痘病毒但未患生蛇的人身上有效外,在曾患生蛇的人士身上亦能減低復發機會。

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8/ 生蛇會致盲或致死嗎?

民間流傳「生蛇圍繞身體一週會致命」,這個說法並沒有根據,因為生蛇會跟著神經線而生,由於人體神經線分別存在於身體左右兩側,而生蛇通常只感染其中一條神經線,所以生蛇只會出現在身體其中一邊,兩邊神經線同時發病的機率極低。但生蛇會導致眼盲或耳聾的傳聞則是正確的,假如不幸生蛇生在面部的神經線上,就機會感染眼或耳部,引致眼盲或耳聾。

9/ 懷疑生蛇應該如何處理?

把握黃金72小時!假如懷疑「生蛇」應盡快求醫確診,因為出疹後72小時內服用抗病毒藥最有效。用藥7至10天後,一般都可以治癒。越遲治療,出現併發症的風險越大。

Text:UrbanLife Health Editorial
Photos:Hampstead Health Pharmacy, Harvard University, The Ohio State University, Pinterest
Source:Harvard University, Hampstead Health Pharmacy, ESD Services Limited

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