【長新冠症狀】染疫後四分一人出現腦霧 專家倡3招「養腦」

【長新冠症狀】染疫後四分一人出現腦霧 專家倡3招「養腦」

健康資訊 醫療新聞
By Giann on 14 Aug 2022
Deputy Managing Editor

新冠疫情持續超過2年,有學者預計本港感染新冠病毒人數多達250萬人,遠高於實際呈報數字。部分新冠康復者更出現「長新冠」後遺症,如疲勞、呼吸急促、腦霧等,病徵與早期的認知障礙症有頗多相似之處。有專家建議要盡早做評估、及早「養腦」,才可有效預防及延緩腦部退化。

部分新冠康復者更出現「長新冠」後遺症,如疲勞、呼吸急促、腦霧等。

腦霧與認知障礙症症狀相似

精神科專科麥棨諾醫生表示,早前美國CDC研究指出每5個新冠康復者就有1人患「長新冠」,中大研究亦指出本港76%新冠病人會出現「長新冠」,有些症狀更加會持續6個月。其中「腦霧」最受關注,英國調查發現大約每4個患者就有1個會出現「腦霧」症狀 ,長者、女性及重症新冠患者出現腦霧的風險更高。

記憶力衰退、精神疲勞、專注力不足及情緒困擾是腦霧常見的病徵,然而又和早期的認知障礙症有頗多相似的症狀,麥棨諾醫生指兩者最大分別是前者有機會逆轉,而後者僅能控制病情延緩惡化。腦霧是一種短期的認知機能障礙,研究發現新冠病毒可感染星形膠質細胞,從而導致腦部反應變慢。另研究發現感染新冠病毒患者的大腦平均萎縮了0.2至2%,並減少處理情緒與記憶區塊的灰質,造成短時間內「跳崖式」惡化;相反,輕度認知障礙(MCI)是正常老化至患上認知障礙症的過渡階段,患病風險會隨年紀上升。及早識別MCI能盡早進行早期治療干預,即使病情不能逆轉,仍可以顯著減慢腦退化速度。與其和家人「估估吓」,不如及早做評估才是關鍵,以排除其他疾病的可能性。

腦霧與認知障礙症症狀相似。Photo from 受訪者提供

5個方法診斷腦霧、輕度認知障礙

臨床心理學家黃沛霖博士表示,懷疑自己在感染新冠後出現任何上述腦霧症狀,可以進行「腦霧電腦化專注力測試」。臨床心理學家亦會分析症狀以釐清是否患上MCI,按需要進行各種檢查以作診斷,因應情況制訂治療方案,評估及治療方法包括:

1. 臨床評估症狀:初診時會先釐清病史及必要的理學、神經學、精神狀態檢查,並先排除其他情緒、精神病、抑鬱症及腦疾的可能

2. 腦霧電腦化專注力測試:初步評估是否出現注意力不足等情況,了解身體狀況而安排適當的對策和治療

3. 認知能力評估:中大編製的「蒙特利爾認知評估」(Montreal Cognitive Assessment, MoCA) 可偵測早期的認知障礙症,包括腦部不同功能,例如記憶力、語言能力、視覺空間、專注力、執行功能

4. 健腦訓練:鼓勵患者進行認知訓練來增強記憶力,並學習新事物。同時,進行適當的體能運動,例如帶氧運動等,有助減慢認知能力衰退,更能使情緒保持愉悅平穩

5. 心理治療:認知行為治療有助處理各種情緒困擾,從而減輕腦霧症狀,提升生活素質。治療主要從思想方面介入,透過改變思考模式及行為習慣,幫助患者建立新的應對技巧,從而改善患者的情緒問題。

精神科專科麥棨諾醫生(左)、臨床心理學家黃沛霖博士(右)Photo from 受訪者提供

「養腦」 3大方法

麥棨諾醫生指,目前暫沒有特定藥物治療腦霧及輕度認知障礙 (MCI),亦未必能有效逆轉,醫學界已肯定透過多管齊下的生活模式調整,採用「養腦」 3大方法,才可有效預防及延緩腦部退化:

1. 充足睡眠:每天應保證有6-8小時的睡眠,有助加快修復短期記憶。深度睡眠期間,大腦中的代謝廢物會被清除,包括導致阿兹海默病的β類澱粉蛋白,從而降低阿兹海默病的風險和維持腦部健康 

2. 健腦運動:恆常運動不但能強身健體,更可刺激腦部,減慢腦神經細胞退化的速度,有助維持腦部健康。如能配合健腦運動,例如太極和健腦操等,更能增強腦筋靈活,亦可多進行玩拼圖等智力遊戲,鍛練大腦的思考能力,預防腦部退化。

3. 營養補充:一項大型臨床研究,服用「特定營養組合」有助減慢認知能力下降達60%、記憶力衰退減少76% 、有效減慢腦萎縮超過20%,特別是負責記憶力的海馬體萎縮幅度減少33%

麥棨諾醫生補充,坊間有不少宣稱能補腦或健腦的保健品。照顧者應小心選擇具有科研實證的醫學營養品,並咨詢醫生或專業醫護人員的意見。

Text:UrbanLife Health Editorial
Photos:UrbanLife Health Editorial

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