【B.1.1.529新冠變種病毒】強過Delta?專家警告恐削弱疫苗效力 多個國家禁曾赴南非旅客入境

【B.1.1.529新冠變種病毒】強過Delta?專家警告恐削弱疫苗效力 多個國家禁曾赴南非旅客入境

健康資訊 醫療新聞
By Giann on 26 Nov 2021
Deputy Managing Editor

最新發現的新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)變種病毒B.1.1.529,已在南非導致77宗確診個案。雖然迄今僅在南非、博茨瓦納(Botswana)及香港有個案,惟有南非病毒學家稱,此變種病毒出現不尋常數目突變,或者更具傳染力。多個亞洲和歐洲國家對來自南非等非洲國家的旅客實施入境限制。

新冠疫情爆發以來,持續出現不同變種病毒株。

B.1.1.529目前已3個國家或地區現蹤,包括南非、博茨瓦納和香港。全國最大城市約翰內斯堡(Johannesburg)所在的南非豪滕省(Gauteng)有77個個案;博茨瓦納有4個,香港有2個。翻查資料,其中一個香港個案是一名36歲南非入境的旅客。他11月11日由南非抵港後,入住赤鱲角富豪機場酒店。根據香港大學進行的全基因組測序分析結果,個案基因排序十分相似,並帶有新出現的病毒株譜系B.1.1.529,與於南非及非洲南部的博茨瓦納發現的排序相似。

而在南非,新增確診個案由早前每日只有逾200宗,周三急增至逾1,200宗,周四再升大約一倍,至2,400多宗。不過當局稱仍然有待確認近期的新增病例是否和新變種病毒有關,又表示不清楚病毒是否來自南非。

受另一種變種病毒Delta肆虐的英國,暫時未發現新變種病毒傳入,但衞生大臣賈偉德警告不可輕視。「新變種病毒或比Delta變種病毒更具傳染力,我們現時使用的疫苗對抗該病毒效力或減小。」英國當局決定從周五中午起,禁止來自南非、納米比亞、博茨瓦納、津巴布韋、萊索托和斯威士蘭的航班入境,而剛過去星期日凌晨4時後,從這些國家返國的英國公民必須到酒店隔離檢疫,所有近期從這些國家入境的人亦要接受新冠病毒檢測。

亦有其他國家收緊限制,新加坡、意大利和以色列先後宣布禁止到過南非等非洲國家的旅客入境。

世衛11月26日召開特別會議評估,討論新發現的變種病毒B.1.1.529對疫苗以及現行治療方式會造成什麼影響。

英國科學家近來發現新的變種病毒株「B.1.1.529」。

甚麼是新冠變種病毒B.1.1.529?

「B.1.1.529」在刺突蛋白中擁有32個突變,包括與Beta變種病毒株相似的K417N及E484A突變,有助躲避疫苗產生的抗體,還有Delta病毒株上發現的N440K等,亦與逃脫抗體的特性有關,另有一些突變令其更具傳染性。

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有南非病毒學家稱,新變種病毒出現不尋常數目突變,超過30處刺突蛋白突變,與擁有16個突變的Delta病毒相比,前者傳染力更強,意味著新變種病毒可能更易避過人體免疫系統,增強傳播能力,或削弱現有新冠疫苗的效用。

變異愈多愈危險?

南非流行病應對與創新中心(Centre for Epidemic Response and Innovation)總監奧利韋拉(Tulio de Oliveira)日前(24日)出席南非衞生部舉行的網上媒體簡報會時表示,該國不幸地發現一種值得關注的新變異病毒株B.1.1.529,科學家當中發現50個變異,其中32個在棘突蛋白。

棘突蛋白是現時使用中疫苗針對的對象,可說是病毒進入人體細胞的「鑰匙」。

當科學家聚焦在病毒首個接觸人體細胞的部份,亦即棘突蛋白受體結合區(Receptor Binding Domain,RBD),發現它有10個變異。而Delta在同一部份只有2個變異。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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