【癌症治療】癌細胞會「冬眠」避開化療!《Cell》研究:抑制癌細胞自噬功能 有望徹底殺死腫瘤細胞

【癌症治療】癌細胞會「冬眠」避開化療!《Cell》研究:抑制癌細胞自噬功能 有望徹底殺死腫瘤細胞

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ByMichelle on 29 Jan 2021 Digital Editor

發表於國際學術期刊《Cell》的研究發現,癌細胞可進入類似動物「冬眠」狀態,幾乎不需營養就可存活,直至化療完結,再捲土重來。科學家也發現,利用一種抑制自噬的分子化合物,能殺死癌細胞,有望令癌症治療更有效。

癌症頑強,即使使用化療,也未必能徹底殺死癌細胞。

過去,科學家發現小鼠的胚胎發育,有一種「滯育」(diapause)的現象,包括小鼠在內的100多種哺乳動物可以在高溫、寒冷或食物不足等條件下,讓胚胎暫停發育,直至環境改善時,胚胎仍能夠繼續正常發育,而對懷孕沒有不利影響。

為了驗證癌細胞是否利用以上生存機制於惡劣化療環境中生存,科學家Catherine O'Brien博士及其團隊,使用人類結腸直腸的癌細胞,在實驗室的培養皿中對其進行了化學藥物處理。

他們發現,原本快速增生的癌細胞分裂速度隨即減慢,代謝率大為降低。透過基因排序技術發現,它們出現猶如冬眠的「滯育」(diapause)現象,而數學模型的分析更顯示,這情況與滯育小鼠胚胎相似。從而認證了即使在化療環境下,癌細胞可採用胚胎存活策略,令自身緩慢分裂,從而避過化療的毒殺。

研究人員指出,腫瘤就像一個完整的生物體,能夠進入緩慢分裂的狀態,節省能量,提高存活能力,待停藥後癌細胞便會再次增生,「可以把這些癌細胞想像成進入冬眠的熊」。

表於國際學術期刊《Cell》的研究發現,癌細胞可以進入類似動物「冬眠」狀態,過程中它會緩慢分裂,幾乎不需要營養就可以存活,直至威脅或化學療法消失,再等待捲土重來。

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幸好的是,研究人員在探索癌細胞「滯育」的背後機制後發現,處於緩慢分裂狀態的癌細胞需要活化一種名為「自噬」(autophagy)的細胞過程才可活過來。

在後續實驗中,嘗試利用一種抑制自噬的分子化合物,最終成功令失去自噬功能的癌細胞被藥物殺死。這將有望令癌症治療更有效,同時也可避免化療失敗的情況。

在後續實驗中,嘗試利用一種抑制自噬的分子化合物,最終成功令失去自噬功能的癌細胞被藥物殺死。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
Source:《Cell》

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