【老化原因】美國心理學會期刊研究:童年受虐待或忽略照顧 導致提早發育及大腦衰老

【老化原因】美國心理學會期刊研究:童年受虐待或忽略照顧 導致提早發育及大腦衰老

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ByAmber on 06 Aug 2020 Reporter

美國心理學會期刊發表的一項新研究顯示,受過暴力虐待的兒童會提早進入青春期,大腦亦會加快衰老,以及增加患上各疾病的機會,提早發育可能是孩童保護自己的生理機制。

提早發育可能是孩童保護自己的生理機制。

研究人員綜合了79項研究進行分析,整合了11萬6千有童年創傷的人的資料。團隊將創傷分為兩種,一種是威脅型,例如虐待與暴力;另一種則是缺乏型,例如被忽視或是貧窮等。結果發現,兩者皆會較早進入青春期,但經歷威脅型創傷的人更為明顯。且其細胞染色體內的端粒也較同年齡的人短。端粒是負責保護染色體的部份,如消耗殆盡,細胞就會死亡,已有研究證明精神長期受壓力會令端粒變短。

受到「缺乏」型創傷的孩童染色體沒有出現這樣的情況,但仍會改變認知能力,出現學習困難及記憶力差等問題。不過不管是經歷「威脅型」或「創傷型」創傷的孩童,大腦皮質均出現提早變薄的現象,只是部位不同。

腦皮質變薄是衰老的現象。
Photo from 腦皮質變薄是衰老的現象。

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團隊再綜合25項研究,分析3253名人士的童年創傷與大腦發育的關聯。人的大腦皮質在發育時會增厚,隨著年歲增長就會愈來愈薄,因此大腦皮質變薄是衰老的現象。結果發現經歷威脅型創傷人士的腹內側前額葉皮質(ventromedial prefrontal cortex)會提早變薄,該部份負責處理社交與情感,而經歷缺乏型創傷的人士的額葉皮質(frontoparietal cortex)則會提早變薄,該部份是跟感覺與認知功能有關。

領導團隊的哈佛大學副教授Katie McLaughlin表示,如面對暴力威脅,大腦提早發育可以幫助孩童處理威脅,而且提早進入青春期,便有能力繁衍後代。不過提早發育也意味著提早老化,對未來的心理與生理都有負面的影響,如糖尿病、心臟病、抑鬱病。

研究人員表示,下一階段希望研究能否篩查有童年創傷的人,以及心理治療是否能有效減緩提早發育與老化的現象。McLaughlin表示,如及早投放資源讓兒童健康成長,等於減輕了未來醫療系統承受的負擔,讓受創傷的兒童接受治療,亦能避免創傷對他們造成長久的傷害。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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