【武漢肺炎】巴西驚現神秘病毒 90%以上基因從未被記載

【武漢肺炎】巴西驚現神秘病毒 90%以上基因從未被記載

健康資訊 醫療新聞
ByMichelleon13 Feb 2020Digital Editor

由新型冠狀病毒引發的武漢肺炎疾情不斷升溫。另一邊廂,有科學家於巴西發現新的神秘痛毒「雅拉病毒(Yaravirus brasiliensis)」,並發現90%以上的基因從未被記載過。

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巴西發現神秘病毒-「雅拉病毒」。
Photo from Science alert 網頁截圖

數年前科學家於巴西貝洛奧里藏特的人造湖潘普利亞拿走了一些水樣本,用以尋找感染變形蟲的「巨型病毒」,但卻被他們發現一種從未見過的病毒。並以巴西神話和民間傳說中水神的名字(Yala或Iala)來命名它,稱它為「雅拉病毒」(Yaravirus brasiliensis)。

該研究團隊指出,新發現的雅拉病毒說不上是巨大的病毒,它由80納米大小的顆粒組成。但是值得注意的是,它的基因組看起來非常獨特。「與其他變形蟲病毒觀察到的相反,雅拉病毒並沒有大的顆粒和複雜的基因組,而且90%以上基因更從未被描述過,故屬「孤兒基因」。」

同時,在雅拉病毒74個基因當中,只有6個基因與公共科學數據庫中記載的已知病毒基因非常相似,而科學家更搜索了逾8500個可公開獲得的元基因組,也沒有找到任何可能與雅拉病毒有密切關係的線索。

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而科學家們只可推測,該病毒或是於未知群體中的一個孤立病毒體,亦有可能是一種歷史悠久的病毒,經歷漫長進化,最終演變成了現今的雅拉病毒。

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Text:UrbanLife Health Editorial
Photos:UrbanLife Health Editorial
Source:bioRxiv、Science alert

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