【生蛇疫苗】帶狀疱疹疫苗真的有助預防生蛇?了解蛇針種類和效用

【生蛇疫苗】帶狀疱疹疫苗真的有助預防生蛇?了解蛇針種類和效用

醫學專科
ByGiann on 24 Oct 2019 Deputy Managing Editor

不少人聽到「生蛇」都應該會感到怕怕, 除了出現帶有水泡的紅疹,所引致的痛楚更是令人難以忍受。長者一如以往是「生蛇」的高危人士,但原來年輕人因壓力而患病的機會近年亦有所提升。有人稱為了減低「生蛇」機會,不妨考慮注射「蛇針」。「蛇針」到底是甚麼?自己和家人又是否適合注射呢?

「生蛇」學名是帶狀疱疹(Herpes Zoster),是由「水痘帶狀疱疹疹病毒」(Varicella Zoster Virus, VZV) 引起的疾病。

要了解俗稱「蛇針」的帶狀疱疹疫苗,就先要知道「生蛇」是甚麼。「生蛇」學名是帶狀疱疹(Herpes Zoster),是由「水痘帶狀疱疹疹病毒」(Varicella Zoster Virus, VZV)引起的疾病。水痘癒合後,病毒會潛藏在人體神經內,並處於休眠狀態。日後當免疫系統減弱時,病毒會再度活躍,引致「生蛇」。 亦即是稱,凡感染過水痘的人,都有機會「 生蛇 」。

「生蛇」患者身上會出現排列成簇、痛楚的紅疹,並帶有水泡。常見的發病位置是背部和腰部的一側,也有可能出現在頭、頸和臉部。 生蛇所引致的痛楚可持續四星期,嚴重影響日常生活。 如果病毒上眼或入耳,有機會引致失明或耳聾。 約四分一患者有可能出現後遺神經痛,即使紅疹痊癒,神經疼痛還可以持續數月或數年。年紀越大,持續有後遺神經痛風險越高。

「生蛇」患者身上會出現排列成簇、痛楚的紅疹,並帶有水泡。

曾患水痘,而年齡在50歲或以上的人士、糖尿病、高血壓、慢阻肺病、腎衰竭、類風濕性關節炎、紅斑狼瘡症患者都是患病的高危人士。也有部分年輕人會因壓力過大、抵抗力低等原因而發病。

其中一個預防方法是接種帶狀疱疹疫苗。目前帶狀疱疹疫苗有兩種,活性減毒疫苗(Zoster live vaccine, ZLV)與新型不活化帶狀疱疹疫苗(Recombinant zoster vaccine, RZV)。

凡感染過水痘的人,都有機會「 生蛇 」。

一. 活性減毒疫苗 — Zostavax

由 MSD 藥廠推出的Zostavax疫苗,施打後疫苗保護力隨接種族群的年齡愈高而遞減,在50至59歲的保護力高達七成,60歲以上有五成,但80歲以上僅剩不到兩成。

接種Zostavax疫苗後,即使不幸地依舊長出帶狀疱疹,相較於沒有打疫苗者,長水泡期間疼痛不適之天數較短。水泡癒合後出現神經痛的機率也減少近七成(67%),尤其接種疫苗者的年齡愈大(超過 70 歲),愈不容易出現帶狀疱疹後神經痛。

Zostavax只要打一劑皮下注射即可。

多數人在接種疫苗後,無明顯不適症狀,頂多是皮下打針處的局部腫痛,僅不到 1% 的病人會出現全身不適,如頭痛、發燒、肌肉痠痛等。

因為疫苗內含具活性的減毒病毒株,免疫力低下的族群就不適合注射,例如是孕婦、器官移植後有使用免疫抑制劑人士、曾對疫苗成分包括明膠( Gelatin ) 及紐奧黴 ( Neomycin ) 有過敏性休克反應的人士、有原發及繼發性免疫系統問題的病患者,或正服用抑鬱免疫系統藥物(如高劑量膽固醇)的病人、患有肺結核,正發病及未經治療人士等等。

若曾長過帶狀疱疹,還是會建議接種疫苗以減低復發機率。

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二. 新型不活化基因重組疫苗 — Shingrix

由 GSK 藥廠推出的Shingrix 疫苗,內含基因重組的病毒醣蛋白,而非活性減毒之病毒株,故沒有接種後反遭病毒感染的疑慮,可用於免疫力低下之族群。

Shingrix 疫苗在各年齡層提供的保護力都相當亮眼,50 歲以上接種疫苗後,保護力高達 97.2%,即使將病人族群分成50至59歲、60至69歲、70歲以上,疫苗保護力落在96.6至97.9%)。

Shingrix要打兩劑肌肉注射,兩劑之間需間隔2至6個月。

打完疫苗後較易有肌肉痠痛、倦怠、頭痛、顫抖、發燒、腸胃不適等全身不適症狀,發生率約 11%,但這些症狀通常在接種疫苗後一至三天內就會逐漸消失,且多數病人都還是願意在幾個月後接受第二劑施打以完成建議之注射時程。

在這個新疫苗面世、而且陸續有相關大型研究發表後,美國疾管局與ACIP(Advisory Committee on Immunization Practices)建議50歲以上者選擇注射在年長族群提供較強保護力的新型不活化基因重組帶狀疱疹疫苗。若曾打過活性減毒疫苗,擔心保護效果不佳,想再接種新疫苗,ACIP建議必須至少間隔八週後才能接受施打新型不活化疫苗。

但是,目前香港和台灣只有活性減毒疫苗Zostavax,新推出的基因重組疫苗Shingrix暫時仍有待引進。

目前帶狀疱疹疫苗有兩種,活性減毒疫苗(Zoster live vaccine, ZLV)與新型不活化帶狀疱疹疫苗(Recombinant zoster vaccine, RZV)。

疫苗有助預防「生蛇」,那麼曾「生蛇」的人還需打疫苗嗎?若曾長過帶狀疱疹,還是會建議接種疫苗以減低復發機率。就算打疫苗後依舊復發,之後出現帶狀疱疹後神經痛的機率也會大為下降。

得了帶狀疱疹後,何時才是打疫苗的最佳時機呢?目前美國疾管局並無明確建議曾「生蛇」的人注射疫苗的時間點,但有提到至少要等到皮疹、水泡都已消退復原,急性期的症狀與不適皆已改善。有鑒於長帶狀疱疹時也會刺激體內生成相關抗體,會有一段時間的保護力,亦專家因此建議,曾得過帶狀疱疹者,若有意接種疫苗,可等到發病至少滿一年後再施打即可。

最後,雖然蛇針有效,但不能完全依靠它,最重要是增強自己的抵抗力,例如注意作息、健康飲食等,只要身體狀况好,就能防止潛伏的帶狀疱疹發作。如有疑問,一定要向專業的醫護人員查詢。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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