【糖尿病治療】一型糖尿病患者福音!美研發人造胰腺細胞分泌胰島素

【糖尿病治療】一型糖尿病患者福音!美研發人造胰腺細胞分泌胰島素

醫學專科 內分泌及糖尿科
ByAmber on 26 Aug 2020 Reporter

一型糖尿病患者天生不能產生足夠的胰島素,令血糖過高,美國沙克研究所(Salk Institute)利用幹細胞技術,製造新的胰腺細胞簇,而且不會被免疫系統偵測到,無需使用免疫抑制藥物,相信未來可用於治療第一型糖尿病患者。

一型糖尿病患者天生不能產生足夠的胰島素,令血糖過高。

一型糖尿病患者佔香港糖尿病患者少於百份之十,一型糖尿病與遺傳、自身免疫系統出現異常或環境因素有關,患者體內會產生抗體 ,破壞胰臟的β-細胞,令胰島素分泌功能嚴重減少,患者發病年齡多為孩童與青少年,需終生以胰島素針藥來控制病情。

移植胰腺β細胞並非新事,以往亦會將胰腺β細胞移植到第一型糖尿病患者體內,但患者需終身服用免疫抑制藥物,而這些藥物會產生副作用,例如感致癌、生長及發育阻礙、腎毒性、胰島毒性等。以往的研究曾利用幹細胞衍生的β細胞產生胰島素,但成效不大,葡萄糖並不會刺激細胞釋放胰島素。

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疫情下糖尿病者的血糖水平宜控制於4至8之間。

沙克研究所的研究團隊在實驗室產生人造胰島樣細胞簇(pancreatic cell cluster),以替代受損的細胞。是次研究的突破點為發現了一種叫做「ERR-gamma」的遺傳開關,如用一種名為「WNT4」的蛋白質,便能夠打開此開關,令這種人造的功能性細胞簇可模仿人類胰腺細胞,這些細胞簇可產生正常的胰島素量,也稱為人類胰島樣類器官(human islet-like organoids)。

團隊亦解決了人體免疫系統排斥的問題,他們使用了檢查點抑制劑(checkpoint inhibitor)來,能令移植的類器官避開免疫系統。這些人類胰島樣類器官被移植到糖尿病小鼠,結果成功控制血糖水平在穩定狀態。研究未來的方向是先進行更多動物實驗,其後再進行臨床試驗,這項研究已經發表在《Nature》期刊。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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