【英國變種病毒】英國出現新冠病毒變種病毒株 一文了解變異病毒傳播力、致命性

【英國變種病毒】英國出現新冠病毒變種病毒株 一文了解變異病毒傳播力、致命性

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ByMichelle on 24 Dec 2020 Digital Editor

英國出現變種新冠病毒,促使當地疫情迅速擴散。英國衛生大臣夏國賢早前更稱變種病毒株已經失去控制,呼籲要加強防控。到底變種病毒株的是什麼?其傳播力、致命性又如何?

英國出現變種新冠病毒,促使當地疫情迅速擴散。

變種新冠病毒是什麼?

首先,這不是一種新病毒。它只是隨著冠狀病毒SARS-CoV-2在世界各地傳播而出現的眾多變體之一。病毒複製時會產生突變,而英國近日出現的病毒變種名為「B.1.1.7」。

英國公共衛生部門(PHE)在2020年9月從英國病人樣本發現此病毒。至11月,倫敦大約有四分之一確診個案,與新冠變種病毒有關。而在12月初,研究人員開始從越來越多的英格蘭南部病人病毒樣本中,發現這種變異病毒,於12月中倫敦已有接近三分之二個確診個案與此病毒變種有關。

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而此變異病毒的特別之處在於有23處基因突變,主要涉及病毒入侵人體的刺突蛋白,或影響其傳染力。

在英國,除了北愛爾蘭,此變種病毒遍布英國各地,但主要集中在倫敦、英格蘭東部、東南部。而在英國其他地方,似乎尚未大規模發現該病毒。

新變種來自哪裏?

據《New York Times》報導,有一可能性是,該變體在一組特殊的宿主內獲得了一系列新的突變。免疫系統正常的人在感染冠狀病毒後,體內會隨著免疫系統調動防禦力,病毒在體內的含量就會降低。但是如病毒會感染免疫系統較弱的人,病毒在他們體內就可以存活數月之久。對這些免疫力低下的人群進行的案例研究表明,這種病毒可以在體內長時間複製,從而積累大量突變。

也有其他科學家認為,這種病毒可能會在重新進入人類種群之前,通過在水貂等動物種群中傳播而獲得新的突變。

而此變異病毒「B.1.1.7」的特別之處在於有23處基因突變,主要涉及病毒入侵人體的刺突蛋白,或影響其傳染力。

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傳播力高70%

科學家相信新變種的傳播速度比其他病毒變種快。倫敦帝國學院的流行病學家尼爾·弗格森(Neil Ferguson)估計,與英國的其他變種相比,該變種的傳播率提高了50%至70%。

在英國議會科學技術委員會的緊急會議上,Peter Horby解釋指,新的變種具有某種生物學優勢,可以使其更快地傳播。不過,科學家仍未找到確實的成因,但是他們正在研究以下幾種不同的可能性:

1-有初步證據表明,新病毒株會導致一個人擁有更高的病毒載量,這意味著該病毒更容易傳播。

2-人們在接觸後感染的速度更快,而傳染的時間也可能更長。

倫敦帝國學院病毒學家 Wendy Barclay 則認為, B.1.1.7 令兒童感染機會增加至與成年人相若,或多或少也是令傳播率增加的原因。

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會導致更嚴重的症狀嗎?致命性更高?

目前未有證據顯示,它會更致命,或導致更嚴重的症狀。

不過在南非,有另一種冠狀病毒譜系也有著與 B.1.1.7 相同的變異。這種變種正在南非沿海地區迅速傳播。

在初步研究中,南非的醫生發現感染這種病毒的人攜帶的病毒量更高(病毒在患者上呼吸道中的濃度更高)。而這或與更嚴重的症狀有關。

疫苗對新病毒株是否仍然有效?

英國首席醫療官惠蒂(Chris Whitty)指,目前還沒有跡象表明當前的新冠疫苗無法對抗變種病毒。

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輝瑞/ BioNTech和Moderna等疫苗製藥商,正在測試他們的疫苗,以再次檢查它們對這種變體是否有效。其中,BioNTech的首席執行官Ugur Sahin,他對當前的輝瑞-BioNTech疫苗可以對抗新的變種具有信心,相關測試數據將會兩週內獲得。

倫敦帝國學院傳染病學家Wendy Barclay指,新病毒支系變異有機會改變病毒表面刺突蛋白結構,令其新冠疫苗效用或會相對減弱,不過人體的免疫系統仍有其他機制可認出病毒,而疫苗亦可觸發免疫系統生產出各式各樣、針對 SARS-CoV-2 的抗體,以辨識及攻擊病毒。

英國首席醫療官惠蒂(Chris Whitty)指,目前還沒有跡象表明當前的新冠疫苗無法對抗變種病毒。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
Source:CNN、New York Times、statnews

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