【醫療科技】血糖水平失控時智慧紋身即轉色警告 或可取代傳統篤手指

【醫療科技】血糖水平失控時智慧紋身即轉色警告 或可取代傳統篤手指

健康資訊 醫療科技
ByIrene on 07 Aug 2019 Digital Editor

不少人都會有紋身,將一些重要的句子或圖騰紋在身上,但你又有沒有想過其實紋身可以提醒你有關身體的狀況呢?根據外國媒體《Daily Mail》"'Smart' tattoos that can give a warning sign if you're in danger of diabetes or cancer"一文,指出全球的研究人員正在研究「智慧」紋身,監測健康情況,不論是糖尿病或是癌症,並進行持續追蹤。這些智慧紋身十分細小,含有化學染料,會對血液中特定的生物標記 (biomarkers)進行反應,例如自然出現的分子,如果存在潛在的健康問題,會增加或減少,或者在患病時釋放。

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有不少研究是有關第一型糖尿病,血糖水平可以變得十分高或十分低,有危險性,而病人需要每日注射胰島素控制病情。大部分第二型糖尿病患者,都是由於老化或不健康的生活習慣,有可能令患者最後都可能需要靠胰島素控制病情。

研究人員希望智慧紋身可取代傳統「篤手指」,當葡萄糖水平有失控的風險,紋身可以馬上轉換顏色警告患者。如果轉換顏色後,顯示他們的水平跌得太快,可以進食一些含糖的小食,以預防低血糖。又或者,改變的顏色顯示血糖升得太快,那患者就可在出現高血糖前注射胰島素。當葡萄糖水平回復正常後,紋身就會回復它正常本來的顏色。

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倫敦帝國學院化學工程系講師Ali Yetisen博士指出,紋身可以紋在身體一個容易檢查的部分,例如手臂;而他也利用了動物皮膚進行實驗,測試不同的染料和特定的生物標記之間的反應,例如葡萄糖。

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除了糖尿病,慕尼黑工業大廈正在發展另一種紋身,可提醒感染主要疾病的患者,例如突發性呼吸衰竭。這種紋身是主要測量皮膚的酸鹼值 (pH),組織中的酸鹼值平衡,對身體荷爾蒙和酵素運作都十分重要。肺部對於保持身體的酸鹼值同步,不可或缺,也代表肺部有問題的話,會在皮膚中顯現。假如你有呼吸問題,血液中不夠氧氣,或者太多二氧化碳,皮膚的酸鹼值就會產生變化。而皮膚的酸鹼值變化,就會令紋身顏色改變,令患者知道他們可能需要治療。在實驗中,利用了豬皮進行測試,當酸鹼值變得太鹼性,紋身就會由黃變藍;而如果酸鹼值變得太酸,紋身就會消失。

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麻省理工學院的專家也正在研究類似的紋身,監測鹽和電解質水平,例如鈉和鉀。長者一般都會出現某些情況,影響電解質水平,導致心律不正和無力等,因此這些紋身對長者來說十分有用。

在全部的情況下,這些化學染料只會注射到皮膚的上層;而科學家也正在研究如果不用針無痛的用聲波紋身。不過還需要更長時間的研究,去發展這種紋身。

Text : UrbanLife Editorial
Photos : UrbanLife Editorial

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