【新型肺炎後遺症】哈佛最新研究:新型肺炎破壞嗅覺機制 相信破壞為暫時性

【新型肺炎後遺症】哈佛最新研究:新型肺炎破壞嗅覺機制 相信破壞為暫時性

新冠肺炎 新型肺炎病徵
ByAmber on 30 Jul 2020 Reporter

喪失嗅覺是新型肺炎的症狀之一,不少患者康復後仍未能恢復嗅覺,哈佛大學最新研究指新型肺炎病毒並非透過直接感染神經元來令人失去嗅覺,而是影響輔助細胞,因此不太可能造成永久損害。

突然失去味覺嗅覺,有機會與新型肺炎病毒有關,或是其中一種病徵。

該項由哈佛醫學院發表的研究源於一項意大利的調查,調查顯示49%患者康復後能完全恢復嗅覺或味覺,40%人表示尚在逐漸回復,10%人則表示情況惡化了。團隊因而研究新型肺炎破壞嗅覺的機制,他們集中研究在人類呼吸道細胞中廣泛存在的ACE2基因,該基因負責編碼一種受體蛋白,這種蛋白就是新型肺炎病毒進入人類細胞的主要渠道。另外還有一個基因TMPRSS2,負責編碼一種幫助病毒進入細胞的酶。

研究結果顯示,ACE2和TMPRSS2主要影響嗅上皮細胞,嗅上皮細胞是鼻腔頂部負責氣味檢測的組織,裡面有嗅覺感覺神經元和各種支持細胞。研究再深入分析,發現這兩個基因釋出的蛋白質主要存在於提供結構和代謝功能的輔助細胞(supporting cells)以及基底細胞,其數量高於在嗅覺感覺神經元的水平。

哈佛醫學院神經生物學教授達塔(Sandeep Robert Datta)表示,研究結果顯示,新型肺炎病毒並非透過直接感染神經元來令人失去嗅覺,代表在大部份患者的嗅覺神經回路沒有造成永久損傷,希望為暫時仍未回復嗅覺的患者帶來希望。

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突然失去味覺嗅覺,有機會與新型肺炎病毒有關,或是其中一種病徵。

香港大學微生物學系講座教授袁國勇及其團隊上月發表的研究亦顯示,18名香港確診者當中有67%人的嗅覺受損,最長需三星期才可復原。患者失去嗅覺的中位日數為0.5日,但有兩名患者需時逾20日才可重拾嗅覺,更有一名患者即使在PCR快速測試對新冠病毒呈陰性,體內已不帶病毒,惟其嗅覺仍未回復正常。

Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial

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