【鼻咽癌】持續鼻塞、多痰或患鼻咽癌 7成患者確診時已屆晚期

【鼻咽癌】持續鼻塞、多痰或患鼻咽癌 7成患者確診時已屆晚期

醫學專科 腫瘤科
ByGiann on 25 Oct 2019 Deputy Managing Editor

癌症是現代一大殺手,身體各個位置都有患癌的機會。除了較多人聽過的乳癌大腸癌,還有較少人認識的鼻咽癌、舌癌、壺腹癌等等。今次會詳細介紹華人發病率較高的鼻咽癌。

鼻咽癌的分佈很特別,以中國南方,特別是居住華南沿岸的人患此病最多,因此又名「廣東瘤」。

根據本港衞生署資料,在2017年,因進我我(俗稱鼻咽癌)而住院病人出院及死亡的數字為7,210人次,佔所有因癌症而住院的總人次為3.2%。因鼻咽癌而死亡的人數為296,佔所有因癌症而死亡的人數為2.1%,男性及女性的粗死亡率按每十萬個別性別人口計算分別為6.6及1.8。

根據本港香港防癌會資料,鼻咽相當隱瞞,位於鼻腔盡頭,喉嚨上端。自己也無法看到。普通科醫生若無特別的儀器,亦不能清楚檢查到 這個地方。因此,早期鼻咽癌不易察覺,病人往往較遲才發覺。再者,由於鼻咽的位置藏在頭顱中間,後面是脊髓神經,上面是腦幹和腦下垂體,前面有眼睛,兩側是耳朵。

這個病的分佈很特別,以中國南方,特別是居住華南沿岸的人患此病最多,因此又名「廣東瘤」。除廣東人外, 愛斯基摩人中竟然亦有發現此症,西方人反而甚少有發病。醫學界還未能解釋這現象。

吸煙或吸入香燭燃燒時的煙霧等,在醫學界暫未能證實會導致鼻咽癌。

聽到鼻咽癌這個名字,會否以為一定與吸煙有關?非也。吸煙或吸入香燭燃燒時的煙霧等,在醫學界暫未能證實會導致鼻咽癌。鼻咽癌主要因素有兩個:

一. 家族聚集傾向
如果家人中有直系親屬(父母、兄弟姊妹、子女)患上鼻 咽癌,其他家屬患此病的機會會較一般人高。一方面可 能是病者的遺傳基因出了毛病,致令下一代患此病的機 會較高。另一方面,亦可能與家族的生活習慣有關。

二. 與EB病毒有關
此病毒在世界各地和香港都十分普遍,香港絕大部份的成年人在少年時已接觸過這病毒,只是一般都沒有徵狀或病徵輕微,所以不易察覺,但這病毒抗體在鼻咽癌病人的血清中,卻是十分之 高。到底是EB病毒令體內細胞病變引致癌症,還是細胞病變之後令這病毒更活躍,醫學界仍在研究中。但這病毒抗體可幫助診斷鼻咽癌,若血清中的病毒抗體異常高的話,醫生會作進一步的檢查來找出原因,查清楚是否患鼻咽癌。這種血清檢驗是現時最常用的鼻咽癌普查方法。

若腫瘤開始侵蝕頭顱骨和附近的神經線時,鼻咽癌患者會有頭痛、複視、斜視 和面部痳痺等徵狀。

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至於徵狀方面,由於鼻咽的位置十分隱蔽,初期的腫瘤不會令患者感到什麼異樣。但隨著腫瘤生長和增大,病人會出現一連串不適。由於癌細胞擴散, 70%以上的病人在初診時已有頸側淋巴結脹大的徵狀,但大部分都沒有痛楚的感覺。 頸側淋巴結脹大在平常人也經常出現,大部份是因局部感染或發炎,而非癌症引起,通常程度輕微,且數星期內便會逐漸減退和消失。若淋巴結持續甚或日漸增大, 必須盡快找醫生檢查清楚。

流鼻血也是一個常見的病徵。若無故流鼻血,該早點看耳鼻喉專科醫生。 另外,由於腫瘤藏在鼻腔後面,腫瘤逐漸增大時會引致鼻塞,另外,分泌物會向後流到喉嚨,產生鼻涕後滴現象,患者可能誤以為是普通痰液而忽略了。

由於鼻和耳是由一條管道連接,如果管道被腫瘤堵塞, 病者會有耳鳴,甚至聽覺失靈等不適。若腫瘤開始侵蝕頭顱骨和附近的神經線時,病者會有頭痛、複視、斜視和面部痳痺等徵狀。

鼻咽癌確認有強烈的家族聚集傾向。

由於在眾多癌症中,鼻咽癌確認有強烈的家族聚集傾向,所以有相應的檢查,或能增加及早發現的機會。在流行病學研究中,病人的兄弟姊妹及近親患有這種癌症相比沒有家族患病記錄的人士患上鼻咽癌機率是4至8倍。 因此,普查能為這群高危人士在病徵出現前及早探測到癌症,有助提升治癒的機會。 艾巴氏病毒(EBV)與鼻咽癌有密切的關係,因此,常用的普查或診斷方法是進行EBV抗體血清驗測和光導纖維內窺鏡檢查。

根據本港衞生署資料,在2017年,因鼻咽惡性腫瘤(俗稱鼻咽癌)而住院病人出院及死亡的數字為7,210人次,佔所有因癌症而住院的總人次為3.2%。
Photo from 香港防癌會

治療方面,放射治療是醫治鼻咽癌的主要方法。鼻咽深藏在頭顱中間,動手術不容易,放射治療是最有效的治療方法。 放射治療俗稱「電療」,是用極強的輻射線照射患處, 殺死癌細胞。發放輻射線的機器稱為「直線加速器」, 是一種精密而複雜的儀器。整個治療需分30多次進行,一星期5至6天,為期6至7星期。

於2018年確診患上鼻咽癌的馬來西亞羽毛球名將李宗偉也曾提及他曾經進行了33次電療,平均每個星期要做5至6次。治療期間,起居生活上有許多不便。他說,頸部因為脫皮,一碰到水就會痛,故洗澡時要將頸部包起來。在治療進行到第三個星期時,李宗偉因為喉嚨破損,導致不能説話,甚至進食都有困難,只能吃質感較軟的食物,例如粥、麵條、牛奶等。每次進食時都要往喉嚨噴麻醉藥減少痛楚,才能將食物嚥下。

抗癌路上的確辛苦,如你證實患上鼻咽癌,不妨採取以下方法積極面對這種疾病:
– 認識鼻咽癌及它的治療方法;
– 向別人(伴侶、朋友或輔導員)傾訴你的感受;
– 與提供護理的人士(包括專業醫護人員、家人及朋友)多溝通及盡力合作;
– 參加一些癌症支援組織的活動,以增強自我照顧的能力及擴大互助支援網絡;
– 保持適當及低脂的健康飲食習慣;
– 在醫護人員監察下定時做運動;
– 避免受壓或工作過勞。學習鬆弛的技巧,做一些樂在其中的事情。
– 若有任何懷疑,你應該徵詢醫生的專業意見。

Text: UrbanLife Editorial
Photos: UrbanLife Editorial

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